Mappa di Google - Bolivia

In Bolivia si trovano diversi tipi di clima a seconda della zona e dell'altitudine. In pianura e nelle basse terre il clima è equatoriale nell'estremo nord e tropicale al centro-sud, mentre nell'altopiano andino e nelle cime montuose è più freddo e in genere abbastanza arido.
Trovandosi la Bolivia nell'emisfero australe, sia pure a latitudini tropicali, le sue stagioni sono invertite rispetto a quelle dell'emisfero settentrionale.


Clima delle zone equatoriali

La zona più settentrionale della Bolivia (dipartimento di Pando, nord di Beni e La Paz) ricoperta dalla foresta pluviale, ha un clima quasi equatoriale: caldo tutto l'anno, con contenute variazioni di temperatura (dai 23/24 del mese più freddo ai 27 del più caldo), piogge abbondanti (al di sopra dei 1.500 millimetri annui), e una breve stagione secca, da giugno ad agosto, quando cadono meno di 50 millimetri al mese. Le piogge sono più abbondanti da novembre a marzo.
Ecco le precipitazioni medie di Cobija, nell'estremo nord, vicino al confine con il Brasile.
Precipitazioni medie - Cobija
CobijaGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
CobijaGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)265250235185802525451001652201551850
Giorni1917181384357121518139

Il periodo migliore per visitare questa zona va dunque da giugno ad agosto, che non è soltanto il più secco ma anche il meno caldo: di giorno fa caldo come nel resto dell'anno (con massime intorno ai 31/32 gradi), ma di notte si scende di qualche grado al di sotto i 20 gradi, e inoltre l'umidità un po' più bassa rende il caldo più sopportabile. Da metà agosto a metà ottobre però, prima della stagione delle piogge, la temperatura aumenta e si verifica il periodo più caldo dell'anno. Ecco le temperature medie di Cobija.
Temperature medie - Cobija
CobijaGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
CobijaJFMAMGLASOND
Min (°C)222121201817161719212121
Max (°C)313131312930313334323131


Clima della savana - chaco
Nel resto della pianura e delle basse terre boliviane troviamo il Gran Chaco, una regione che comprende anche il sud-ovest del Mato Grosso in Brasile, l'ovest del Paraguay e il nord dell'Argentina, e che è occupata da una vegetazione tipo savana. Qui il clima è tropicale, con una stagione secca invernale e una umida estiva. Durante l'inverno la temperatura scende di qualche grado, soprattutto al centro-sud: la temperatura media di giugno e luglio è di 23 gradi a Trinidad, di 20 gradi a Puerto Suarez, e scende fino a 16/17 nell'estremo sud, anche a causa dell'altitudine media che in questa zona è più elevata (intorno ai 600/700 metri). Come accade in genere nelle zone tropicali, poi, in quest'area il periodo più caldo è la primavera, cioè il periodo che precede l'arrivo delle piogge: le punte di caldo (dai 37 ai 40 gradi) si registrano da settembre a novembre. Però poi l'estate è afosa, e dunque il caldo è comunque fastidioso.
Le piogge sono più abbondanti nella zona occidentale, a ridosso della Cordigliera orientale andina: lungo il versante ai piedi delle Ande esposto a nord-est non vi è una vera stagione secca, perché anche nel periodo invernale sono possibili alcuni rovesci (v. San Buena Ventura).
Ecco le precipitazioni medie a Santa Cruz de la Sierra, posta nella parte centrale, a 400 metri di quota.
Precipitazioni medie - Santa Cruz
Santa CruzGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Santa CruzGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)20013012011090706040701001201701280
Giorni12910877535671291

Nella parte meridionale, a sud di Santa Cruz de la Sierra, il clima tende invece a diventare più secco: le precipitazioni sono inferiori ai 1.000 millimetri annui; anche la stagione secca diviene più lunga, dal momento che va da maggio a settembre anziché da giugno ad agosto come in quella centro-settentrionale. Inoltre in quest'area più meridionale, e dunque più distante dall'equatore, si accentuano le variazioni di temperatura tra le stagioni: da settembre a novembre la temperatura può raggiungere i 40 °C, mentre tra maggio e agosto di notte può scendere fino allo zero.
Nelle regioni centro-meridionali infatti, durante l'inverno da maggio ad agosto si possono verificare improvvisi abbassamenti della temperatura, a causa di venti freddi provenienti dalla pampa argentina, i surazos. A Santa Cruz de la Sierra la temperatura notturna può scendere tra 5 e 10 gradi, ma a volte anche sotto i 5 gradi, soprattutto a giugno e luglio. Nel sud, si può scendere addirittura di qualche grado sotto lo zero. Le irruzioni fredde invernali sono brevi ma sono notevoli per la latitudine (siamo pur sempre a nord del Tropico del Capricorno).
Temperature medie - Santa Cruz
Santa CruzGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Santa CruzJFMAMGLASOND
Min (°C)222222201816161718212122
Max (°C)293029272523242627303030


Clima delle Ande boliviane
La zona andina è delimitata da due Cordigliere, tra le quali troviamo un altopiano dove si trovano la capitale e altre importanti città della Bolivia. La cordigliera occidentale è decisamente meno piovosa di quella orientale. L'altopiano è abbastanza arido, ma nella zona sud-occidentale, verso il confine con il Cile, diventa addirittura desertico. Nella zona andina vi sono cime molto elevate come il vulcano Sajama (6.542 metri), l'Ancohuma (6.427 metri), il Nevado Illampu (6.368 metri) e l'Illimani (6.402 metri).
L'inverno in alta montagna è secco, comunque sono possibili brevi nevicate nelle località sopra i 4.000 metri in inverno e all'inizio della primavera. A causa della scarsità delle nevicate nella stagione più fredda, il limite delle nevi perenni è molto elevato, ed è al di sopra dei 5.000 metri.
In genere nell'altopiano l'escursione termica diurna è elevata, e dopo il tramonto l'aria si raffredda rapidamente. Essendo l'aria secca, il freddo è più sopportabile, tranne quando soffia il vento.
La capitale della Bolivia La Paz si trova ad un'altitudine media di 3.600 metri (per cui è la capitale più elevata del mondo), ma i diversi quartieri si trovano ad una quota variabile tra i 3.200 e i 4.100 metri, per cui presenta anche temperature significativamente diverse da zona a zona. L'aeroporto si trova nella zona più alta, a 4.050 metri s.l.m., e in questa parte della città il clima è freddo tutto l'anno: la temperatura media giornaliera varia dai 5 gradi di giugno e luglio, ai 9 di novembre (che è sia pur di poco il mese più caldo perché in estate le piogge e la nuvolosità abbassano un po' la temperatura). Le temperature notturne all'aeroporto scendono facilmente sotto lo zero nei mesi più freddi, da maggio a settembre, con punte di -10 °C, mentre di giorno la temperatura è abbastanza mite, dai 12 ai 15 gradi. Nei mesi estivi la temperatura non sale di molto: circa 5 gradi di notte e un paio di gradi di giorno.
Temperature medie - La Paz
La PazGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
La PazJFMAMGLASOND
Min (°C)33320-2-2-10233
Max (°C)121313131312121313141514

Il totale annuo delle precipitazioni è intorno ai 560 millimetri, ma non essendoci mesi caldi non riescono a crescere gli alberi, per cui domina la tundra come nelle zone subartiche. Le piogge cadono in gran parte nel periodo settembre-aprile, ma soprattutto da dicembre a marzo, quando sono più frequenti (anche 20 giorni al mese), e a volte possono essere abbondanti, provocando allagamenti e frane.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - La Paz
La PazGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
La PazGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)120100703010551030405090560
Giorni2217161032247111317124

Il soleggiamento è buono da maggio ad agosto, mentre è abbastanza mediocre da gennaio a marzo.
A quote più basse, nella zona centrale della città che si trova a 3.650 metri, le temperature sono più alte di qualche grado, ed è già qualcosa, dal momento che si passa durante il giorno a 14 gradi nei mesi invernali e 15/17 a novembre e in quelli estivi; nei quartieri più bassi, a poco più di 3.000 metri di quota, si arriva fino a 17/19 gradi, e le gelate invernali sono leggere.
Ecco le temperature medie della parte bassa della città, a 3.250 metri di quota.
Temperature medie - Bassa La Paz
Bassa La PazGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Bassa La PazJFMAMGLASOND
Min (°C)666431123466
Max (°C)171718181817171718191918

Il periodo migliore per visitare La Paz è maggio-agosto, anche se è il più freddo, perché è comunque il più secco e soleggiato.

A non grande distanza ad ovest di La Paz troviamo il Lago Titicaca, il lago navigabile più alto del mondo con i suoi 3.800 metri di quota, e a sud il sito archeologico di Tiwanaku, alla stessa altitudine. Quest'area presenta un clima simile a quello della parte alta di La Paz, ma con un'escursione termica spesso più elevata, così che, se di giorno l'aria è mite, in serata, soprattutto nei mesi invernali, dopo il tramonto la temperatura crolla, e di notte scende sotto lo zero.

Lago Titicaca

La seconda capitale, Sucre, si trova più a sud ad una quota di 2.800 metri. Rispetto a La Paz, qui le temperature sono più elevate, e sono primaverili tutto l'anno, ma di notte fa spesso freddo in inverno, dal momento che quelle notturne oscillano tra i 5/6 gradi del periodo giugno-agosto agli 11 del periodo novembre-febbraio, mentre quelle diurne oscillano tra i 22 e i 24 gradi nel corso dell'anno.
Temperature medie - Sucre
SucreGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
SucreJFMAMGLASOND
Min (°C)111110975568101111
Max (°C)222222222222222324242423

In un anno cadono 680 millimetri di pioggia. Anche qui il periodo piovoso è quello estivo, e il periodo migliore è di conseguenza quello invernale, da maggio ad agosto. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Sucre
SucreGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
SucreGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1551151053062212255065120680
Giorni1613116211248101488

Leggermente più elevate sono le temperature a Cochabamba, che si trova a 2.500 metri sul livello del mare. Qui le temperature diurne oscillano nel corso dell'anno tra i 23 e i 26 gradi, ma l'escursione termica tra giorno e notte è elevata, e di notte fa freddo nel periodo maggio-agosto.
Temperature medie - Cochabamba
CochabambaGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
CochabambaJFMAMGLASOND
Min (°C)1312121063369111213
Max (°C)232323252423232425262625

In un anno cadono appena 550 millimetri di pioggia, e la stagione secca è molto lunga; le piogge sono consistenti soltanto da dicembre a marzo. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Cochabamba
CochabambaGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
CochabambaGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1351108025624813254595547
Giorni171513521125691490

Nel sud-ovest, verso il confine con il Cile, l'altopiano diventa decisamente desertico. Qui troviamo il Salar de Uyuni, un'enorme distesa di sale a 3.650 metri di quota, dove il sole tropicale di montagna, già fortissimo, aumenta i suoi effetti a causa della riflessione sulla superficie bianca: meglio portare occhiali da sole e crema solare. Quest'area non avendo piogge non presenta particolari problemi climatici e può essere visitata tutto l'anno, anzi vista l'altitudine è preferibile l'estate, dal momento che presenta temperature più elevate.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare la Bolivia nella sua interezza va da giugno ad agosto. E' vero che alle alte quote è il periodo più freddo, ma è anche il meno caldo a bassa quota, e soprattutto è il più secco e il più soleggiato in tutto il Paese.

In valigia - cosa portare

In inverno (giugno-agosto): per la foresta, vestiti leggeri, in fibra naturale, magari a maniche lunghe per difendersi dalle zanzare, una felpa per la sera. Per la savana, vestiti leggeri, una felpa o maglione e una giacca per la sera, soprattutto al sud. Per le Ande (La Paz, lago Titicaca), vestiti di mezza stagione per il giorno, e caldi per la sera, giacca, berretto di lana; occhiali da sole, crema solare. Per l'alta montagna, pile, piumino, sciarpa, guanti, scarpe da trekking.
In estate (dicembre-febbraio): per la foresta e la savana, vestiti leggerissimi, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali, cappello per il sole. Per le Ande (La Paz, lago Titicaca), vestiti di mezza stagione, impermeabile o ombrello, giacca, maglione, occhiali da sole, crema solare. Per l'alta montagna, pile, piumino, sciarpa, guanti, scarpe da trekking.