Mappa di Google - Costa_Rica

La Costa Rica ha un clima caldo tutto l'anno in pianura e lungo le coste, e mite nelle città situate sugli altipiani e in montagna (nelle cosiddette Tierras templadas). Le coste del Pacifico e l'altopiano interno hanno una stagione secca (da dicembre ad aprile) e una stagione delle piogge (da maggio a novembre) con piogge abbondanti, mentre le coste e le pianure orientali hanno un clima equatoriale che ha piogge abbondanti tutto l'anno.
Le differenze di temperatura tra un mese e l'altro sono contenute, perché la Costa Rica si trova vicino all'equatore. L'andamento delle stagioni è dunque legato alle piogge. La gran parte del Paese è così piovosa che è ricoperta dalle foreste pluviali.

San José

La capitale San José si trova nella parte centrale, a 1.100 metri in un altopiano (la Valle Centrale, tra le due Cordigliere, dette Central e di Talamanca), ed ha perciò una temperatura piacevole tutto l'anno, con notti fresche e giornate piacevolmente calde.
Ecco le temperature medie.
Temperature medie di San José
San José G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 14 14 15 17 17 17 17 16 16 16 16 14
Max (°C) 24 24 26 26 27 26 25 26 26 25 25 24

A San José piove poco da dicembre ad aprile, e non piove quasi mai da gennaio a marzo. La stagione delle piogge va da maggio a novembre, e i mesi più piovosi sono settembre e ottobre con circa 300 millimetri al mese. Il soleggiamento è buono nel periodo secco, ma soltanto mediocre nel periodo piovoso, in cui il cielo è spesso nuvoloso.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - San José
San José G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 15 5 20 45 230 240 210 240 310 305 145 40 1805
Giorni 2 0 2 5 17 20 20 21 22 22 13 4 148

Sulla costa del Pacifico l'andamento delle piogge è analogo a quello di San José e dell'altopiano, anche se naturalmente le temperature sono più elevate. Anzi, la costa del Pacifico è leggermente più calda della costa caraibica, soprattutto in inverno, quando gli alisei di nord-est scendono dalle montagne e portano un caldo intenso ma secco (le temperature medie diurne si attestano intorno ai 30/32 gradi nel periodo meno caldo, ottobre-novembre, e possono raggiungere i 34/35 °C a marzo e aprile, prima della stagione delle piogge).
La zona meno piovosa del Paese, dove domina la savana, è quella nord-occidentale (provincia di Guanacaste), che vede le precipitazioni scendere tra i 1.300 e i 1.500 millimetri l'anno.
Ecco le precipitazioni medie a Puntarenas, nella parte meridionale della costa del Pacifico.
Precipitazioni medie - Puntarenas
Puntarenas G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 5 5 5 30 205 215 175 225 295 280 130 30 1600
Giorni 2 2 3 8 19 21 18 22 24 25 15 6 164

Qui il caldo è intenso tutto l'anno, e nel periodo febbraio-maggio è torrido nelle zone interne, con massime intorno ai 37 gradi.
Temperature medie di Puntarenas
Puntarenas G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 22 22 23 24 24 24 23 23 23 23 23 22
Max (°C) 34 34 34 35 33 32 32 32 32 32 32 32

Lungo la costa orientale della Costa Rica e nella pianura esposta al Mar dei Caraibi (v. Puerto Limón) il clima è piovosissimo, con più di 3.000 millimetri l'anno, e si può definire equatoriale senza stagione secca: vi sono comunque due picchi piovosi (luglio e dicembre con circa 400 millimetri) e due minimi relativi: settembre-ottobre e febbraio-marzo, con circa 150/200 millimetri al mese. In questa zona dicembre è addirittura il mese più piovoso, e gennaio è più piovoso di febbraio e marzo. A sud di questa costa, sui pendii montuosi del Braulio Carrillo National Park, le piogge arrivano a 5.000 millimetri (5 metri) all'anno!
Ecco le precipitazioni medie a Puerto Limón.
Precipitazioni medie - Limon
Limon G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 305 230 195 270 325 300 440 315 145 215 380 450 3565
Giorni 18 16 17 16 18 19 23 19 14 17 17 21 215

Lungo la costa del Mar dei Caraibi le temperature sono un po' più basse che su quella dell'Oceano Pacifico, dato che i venti soffiano costantemente dal mare, ma per lo stesso motivo l'umidità è più elevata.
Temperature medie di Limon
Limon G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 21 21 21 22 23 23 23 22 22 22 22 21
Max (°C) 29 29 30 30 31 30 30 30 31 30 30 29

Il mare nella Costa Rica è caldo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente.
Temperatura del mare - Quepos
Quepos G F M A M G L A S O N D
Mare (°C) 28 28 29 29 29 29 29 29 28 28 28 28

Nelle zone di alta montagna, sui pendii dei monti e dei vulcani come il Cerro Chirripó (3.820 metri) o il Volcan Irazù (3.431 metri) le temperature diventano basse, soprattutto nei mesi invernali. Al di sopra dei 3.500 metri durante la notte può gelare tutto l'anno.

La Costa Rica è quasi sempre risparmiata dagli uragani, che passano ad una latitudine appena più alta: a volte infatti possono interessare il vicino Nicaragua: dunque le zone più a rischio sono quelle settentrionali che possono essere interessate magari indirettamente. Il periodo degli uragani va da giugno a novembre, durante la stagione delle piogge, che in genere si consiglia al turista di evitare.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare la Costa Rica, sia che si voglia fare vita da spiaggia, sia che si intenda visitare le città o esplorare la sua natura ricca di specie animali e vegetali, va da gennaio a metà aprile, e in particolare i mesi di febbraio e marzo. Quasi ovunque fa caldo, c'è il sole e piove poco, tranne sulla costa orientale, che ha un clima caldo e umido con piogge frequenti tutto l'anno. La capitale può essere visitata anche a dicembre.
Per evitare il caldo torrido primaverile, la provincia di Guanacaste può essere visitata a dicembre e gennaio.

In valigia - cosa portare

Per San José e le tierras templadas: tutto l'anno, vestiti leggeri, una felpa o maglione per la sera; impermeabile o ombrello da maggio a novembre.
Per le pianure e le coste: vestiti leggerissimi; nella stagione delle piogge, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali.
Per l'alta montagna: vestiti caldi, giacca a vento, scarpe da trekking.