Mappa di Google - Costa_Rica

La Costa Rica ha un clima caldo tutto l'anno in pianura e lungo le coste, e più mite nelle città situate sugli altipiani (nelle cosiddette Tierras templadas). Le coste del Pacifico e l'altopiano interno hanno una stagione secca (da dicembre ad aprile) e una stagione delle piogge (da maggio a novembre) con piogge abbondanti, mentre le coste e le pianure orientali hanno un clima equatoriale, con piogge abbondanti tutto l'anno.
Le differenze di temperatura tra un mese e l'altro sono contenute, perché la Costa Rica si trova vicino all'equatore. L'andamento delle stagioni è dunque legato soprattutto alle piogge, comunque, la gran parte del Paese è così piovosa che è ricoperta dalle foreste pluviali.

San José

La capitale San José si trova nella parte centrale, a 1.100 metri in un altopiano (la Valle Centrale, tra le due Cordigliere, dette Central e di Talamanca), ed ha perciò una temperatura piacevole tutto l'anno, con notti fresche e giornate piacevolmente calde.
Ecco le temperature medie.
Temperature medie - San José
San JoséGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San JoséJFMAMGLASOND
Min (°C)141415171717171616161614
Max (°C)242426262726252626252524

A San José piove poco da dicembre ad aprile, e non piove quasi mai da gennaio a marzo. La stagione delle piogge va da maggio a novembre, e i mesi più piovosi sono settembre e ottobre con circa 300 millimetri al mese. Il soleggiamento è buono nel periodo secco, ma soltanto mediocre nel periodo piovoso, in cui il cielo è spesso nuvoloso.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - San José
San JoséGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
San JoséGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1552045230240210240310305145401805
Giorni2025172020212222134148

Sulla costa del Pacifico l'andamento delle piogge è analogo a quello di San José e dell'altopiano, anche se naturalmente le temperature sono più elevate. Anzi, la costa del Pacifico è leggermente più calda della costa caraibica, soprattutto in inverno, quando gli alisei di nord-est scendono dalle montagne e portano un caldo intenso ma secco (le temperature medie diurne si attestano intorno ai 30/32 gradi nel periodo meno caldo, ottobre-novembre, e possono raggiungere i 34/35 °C a marzo e aprile, prima della stagione delle piogge).
La zona meno piovosa del Paese, dove domina la savana, è quella nord-occidentale (provincia di Guanacaste), che vede le precipitazioni scendere tra i 1.300 e i 1.500 millimetri l'anno.
Ecco le precipitazioni medie a Puntarenas, nella parte meridionale della costa del Pacifico.
Precipitazioni medie - Puntarenas
PuntarenasGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
PuntarenasGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)64530205215175225295280130301600
Giorni2238192118222425156164

Qui il caldo è intenso tutto l'anno, e nel periodo febbraio-maggio è torrido nelle zone interne, con massime intorno ai 37 gradi, mentre sulla costa è un po' meno intenso.
Temperature medie - Puntarenas
PuntarenasGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
PuntarenasJFMAMGLASOND
Min (°C)222223242424232323232322
Max (°C)343434353332323232323232

Lungo la costa orientale della Costa Rica e nella pianura esposta al Mar dei Caraibi (v. Puerto Limón) il clima è piovosissimo, con più di 3.000 millimetri l'anno, e si può definire equatoriale senza stagione secca: vi sono comunque due picchi piovosi (luglio e dicembre con circa 400 millimetri) e due minimi relativi: settembre-ottobre e febbraio-marzo, con circa 150/200 millimetri al mese. In questa zona dicembre è addirittura il mese più piovoso, e gennaio è più piovoso di febbraio e marzo. A sud di questa costa, sui pendii montuosi del Braulio Carrillo National Park, le piogge arrivano a 5.000 millimetri (5 metri) all'anno!
Ecco le precipitazioni medie a Puerto Limón.
Precipitazioni medie - Limón
LimónGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
LimónGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)3052301952703253004403151452153804503565
Giorni181617161819231914171721215

Lungo la costa del Mar dei Caraibi le temperature sono un po' più basse che su quella dell'Oceano Pacifico, dato che i venti soffiano costantemente dal mare, ma per lo stesso motivo l'umidità è più elevata. Ecco le temperature medie a Puerto Limón.
Temperature medie - Limón
LimónGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
LimónJFMAMGLASOND
Min (°C)212121222323232222222221
Max (°C)292930303130303031303029

Il mare nella Costa Rica è caldo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente, relativa alla temperatura del mare presso Quepos, che si trova sulla costa del Pacifico (ma sulla costa del Mar dei Caraibi la temperatura è simile).
Temperatura del mare - Quepos
QueposGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
QueposJFMAMGLASOND
Mare (°C)282829292929292928282828

Nelle zone di alta montagna, sopra i 2.000 metri, nelle cosiddette tierras frìas, e ancor di più sui pendii dei monti e dei vulcani più alti come il Cerro Chirripó (3.820 metri) o il Volcan Irazù (3.431 metri) le temperature diventano basse, soprattutto nei mesi invernali. Al di sopra dei 3.500 metri durante la notte può gelare tutto l'anno.

La Costa Rica è quasi sempre risparmiata dagli uragani, che passano ad una latitudine appena più alta: a volte infatti possono interessare il vicino Nicaragua, dunque le zone più a rischio sono quelle settentrionali, che possono essere interessate magari indirettamente. Il periodo degli uragani va da giugno a novembre (anche se sono più probabili da agosto ad ottobre), durante la stagione delle piogge, che in genere si consiglia al turista di evitare.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare la Costa Rica, sia che si voglia fare vita da spiaggia, sia che si intenda visitare le città o esplorare la sua natura ricca di specie animali e vegetali, va da gennaio a metà aprile, e in particolare i mesi di febbraio e marzo. Quasi ovunque fa caldo, c'è il sole e piove poco, tranne sulla costa orientale, che ha un clima caldo e umido con piogge frequenti tutto l'anno. La capitale può essere visitata anche a dicembre.
Per evitare il caldo torrido primaverile, la provincia di Guanacaste può essere visitata a dicembre e gennaio.

In valigia - cosa portare

Per San José e le tierras templadas: tutto l'anno, vestiti leggeri, una felpa o maglione per la sera; impermeabile o ombrello da maggio a novembre.
Per le pianure e le coste: vestiti leggerissimi; nella stagione delle piogge, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali.
Per l'alta montagna: vestiti caldi, giacca a vento, scarpe da trekking.