Mappa di Google - Costa_Rica

La Costa Rica ha un clima caldo tutto l'anno in pianura e lungo le coste, e mite nelle città situate sugli altipiani e in montagna (nelle cosiddette Tierras templadas). Le coste del Pacifico e l'altopiano interno hanno una stagione secca (da dicembre ad aprile) e una stagione delle piogge (da maggio a novembre) con piogge abbondanti, mentre le coste e le pianure orientali hanno un clima equatoriale che ha piogge abbondanti tutto l'anno.
Le differenze di temperatura tra un mese e l'altro sono contenute, perché la Costa Rica si trova vicino all'equatore. L'andamento delle stagioni è dunque legato alle piogge. La gran parte del Paese è così piovosa che è ricoperta dalle foreste pluviali.

San José

La capitale San José si trova nella parte centrale, a 1.100 metri in un altopiano (la Valle Centrale, tra le due Cordigliere, dette Central e di Talamanca), ed ha perciò una temperatura piacevole tutto l'anno, con notti fresche e giornate piacevolmente calde.
Ecco le temperature medie.
Temperature medie - San José
San JoséGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San JoséJFMAMGLASOND
Min (°C)141415171717171616161614
Max (°C)242426262726252626252524

A San José piove poco da dicembre ad aprile, e non piove quasi mai da gennaio a marzo. La stagione delle piogge va da maggio a novembre, e i mesi più piovosi sono settembre e ottobre con circa 300 millimetri al mese. Il soleggiamento è buono nel periodo secco, ma soltanto mediocre nel periodo piovoso, in cui il cielo è spesso nuvoloso.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - San José
San JoséGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
San JoséGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1552045230240210240310305145401805
Giorni2025172020212222134148

Sulla costa del Pacifico l'andamento delle piogge è analogo a quello di San José e dell'altopiano, anche se naturalmente le temperature sono più elevate. Anzi, la costa del Pacifico è leggermente più calda della costa caraibica, soprattutto in inverno, quando gli alisei di nord-est scendono dalle montagne e portano un caldo intenso ma secco (le temperature medie diurne si attestano intorno ai 30/32 gradi nel periodo meno caldo, ottobre-novembre, e possono raggiungere i 34/35 °C a marzo e aprile, prima della stagione delle piogge).
La zona meno piovosa del Paese, dove domina la savana, è quella nord-occidentale (provincia di Guanacaste), che vede le precipitazioni scendere tra i 1.300 e i 1.500 millimetri l'anno.
Ecco le precipitazioni medie a Puntarenas, nella parte meridionale della costa del Pacifico.
Precipitazioni medie - Puntarenas
PuntarenasGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
PuntarenasGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)64530205215175225295280130301600
Giorni2238192118222425156164

Qui il caldo è intenso tutto l'anno, e nel periodo febbraio-maggio è torrido nelle zone interne, con massime intorno ai 37 gradi.
Temperature medie - Puntarenas
PuntarenasGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
PuntarenasJFMAMGLASOND
Min (°C)222223242424232323232322
Max (°C)343434353332323232323232

Lungo la costa orientale della Costa Rica e nella pianura esposta al Mar dei Caraibi (v. Puerto Limón) il clima è piovosissimo, con più di 3.000 millimetri l'anno, e si può definire equatoriale senza stagione secca: vi sono comunque due picchi piovosi (luglio e dicembre con circa 400 millimetri) e due minimi relativi: settembre-ottobre e febbraio-marzo, con circa 150/200 millimetri al mese. In questa zona dicembre è addirittura il mese più piovoso, e gennaio è più piovoso di febbraio e marzo. A sud di questa costa, sui pendii montuosi del Braulio Carrillo National Park, le piogge arrivano a 5.000 millimetri (5 metri) all'anno!
Ecco le precipitazioni medie a Puerto Limón.
Precipitazioni medie - Limón
LimónGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
LimónGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)3052301952703253004403151452153804503565
Giorni181617161819231914171721215

Lungo la costa del Mar dei Caraibi le temperature sono un po' più basse che su quella dell'Oceano Pacifico, dato che i venti soffiano costantemente dal mare, ma per lo stesso motivo l'umidità è più elevata.
Temperature medie - Limón
LimónGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
LimónJFMAMGLASOND
Min (°C)212121222323232222222221
Max (°C)292930303130303031303029

Il mare nella Costa Rica è caldo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente.
Temperatura del mare - Quepos
QueposGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
QueposJFMAMGLASOND
Mare (°C)282829292929292928282828

Nelle zone di alta montagna, sui pendii dei monti e dei vulcani come il Cerro Chirripó (3.820 metri) o il Volcan Irazù (3.431 metri) le temperature diventano basse, soprattutto nei mesi invernali. Al di sopra dei 3.500 metri durante la notte può gelare tutto l'anno.

La Costa Rica è quasi sempre risparmiata dagli uragani, che passano ad una latitudine appena più alta: a volte infatti possono interessare il vicino Nicaragua: dunque le zone più a rischio sono quelle settentrionali che possono essere interessate magari indirettamente. Il periodo degli uragani va da giugno a novembre, durante la stagione delle piogge, che in genere si consiglia al turista di evitare.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare la Costa Rica, sia che si voglia fare vita da spiaggia, sia che si intenda visitare le città o esplorare la sua natura ricca di specie animali e vegetali, va da gennaio a metà aprile, e in particolare i mesi di febbraio e marzo. Quasi ovunque fa caldo, c'è il sole e piove poco, tranne sulla costa orientale, che ha un clima caldo e umido con piogge frequenti tutto l'anno. La capitale può essere visitata anche a dicembre.
Per evitare il caldo torrido primaverile, la provincia di Guanacaste può essere visitata a dicembre e gennaio.

In valigia - cosa portare

Per San José e le tierras templadas: tutto l'anno, vestiti leggeri, una felpa o maglione per la sera; impermeabile o ombrello da maggio a novembre.
Per le pianure e le coste: vestiti leggerissimi; nella stagione delle piogge, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali.
Per l'alta montagna: vestiti caldi, giacca a vento, scarpe da trekking.