Mappa di Google - Londra

A Londra il clima è influenzato dall'oceano, ed è dunque fresco, umido e piovoso, con il passaggio delle perturbazioni atlantiche che si avvicendano tutto l'anno, portando un tempo variabile, con schiarite e annuvolamenti, piogge e rovesci, alternati, almeno in primavera e in estate, a qualche ora di sole.
Comunque, il clima è un po' più mite che nel resto della Gran Bretagna: la città si trova infatti nel sud, e in un'area relativamente protetta, chiamata London Basin, tra le Chiltern Hills a nord e le North Downs a sud: in quest'area il clima è leggermente più caldo rispetto alle zone circostanti, tranne quando in inverno si instaura un'alta pressione, che può determinare un'inversione termica, con la formazione di nebbie notturne.
Ecco le temperature medie rilevate all'aeroporto di Heathrow.
Temperature medie - Londra
LondraGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
LondraJFMAMGLASOND
Min (°C)2246912141411853
Max (°C)881114182123232016118

La pioggia che cade in un anno ammonta a circa 600 millimetri, ed è meno abbondante che in molte altre città europee: la percezione della piovosità di Londra è data più che altro dalla frequenza delle piogge, che possono verificarsi abbastanza spesso anche in estate. Le piogge sono dunque frequenti ma non abbondanti, spesso leggere o intermittenti, e in genere avvengono sotto forma di pioggerella o di breve acquazzone.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Londra
LondraGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
LondraGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)554040455045455050706055605
Giorni1199998888111010109

L'inverno, da dicembre a febbraio, è freddo, con piogge abbastanza frequenti, ma non è gelido, ed è molto più mite di quanto farebbe pensare la latitudine: la temperatura media di gennaio è di circa 5 gradi sopra lo zero.
Comunque, si possono verificare diversi tipi di tempo. Nei periodi in cui domina l'alta pressione, la temperatura è bassa, vicino allo zero, e il tempo è freddo, grigio e a volte nebbioso. Nei periodi in cui prevalgono le correnti atlantiche, le temperature possono essere miti: anche 12/13 gradi o più, con minime intorno ai 10, ma il vento può soffiare con una certa forza. Quando invece prevalgono le correnti fredde, quelle settentrionali di origine polare, o meglio ancora quelle sud-orientali che provengono direttamente dal continente europeo, le temperature scendono di parecchio, e si possono avere per brevi periodi anche nevicate e gelate. Nei mesi invernali si registrano circa 7/8 giorni al mese con minime sotto lo zero; in genere le gelate non sono intense, ed è raro che la temperatura scenda sotto i -5 gradi. Comunque, all'aeroporto di Gatwick (che in realtà si trova fuori dalla città, nelle campagne del Sussex) la temperatura è scesa fino a -12 °C nel dicembre 1981, a -11 °C nel gennaio 1985, a -14 °C nel febbraio 1986, e a -11 °C nel dicembre 2010.

In primavera, da marzo a maggio, le perturbazioni passano ancora frequentemente, le temperature medie aumentano lentamente, e i primi tepori si alternano ai ritorni del freddo; a marzo si può ancora verificare qualche rovescio di neve; ad aprile le temperature possono essere ancora fredde, dal sapore invernale, anche se le giornate sono decisamente più lunghe (il sole tramonta molto più tardi che in inverno). In genere le temperature diventano miti in maniera più stabile a partire dalla seconda metà di maggio.

L'estate, da giugno ad agosto, non è molto calda, tuttavia in questo periodo quella di Londra è la zona più calda dell'intera Gran Bretagna. A luglio e agosto le temperature medie minime sono di circa 14 gradi, le massime di 23/23,5 °C. Giugno è un po' più fresco, tanto che le massime sono intorno ai 21 gradi, anche se è il mese in cui le giornate sono più lunghe, e c'è anche un po' più di sole: si registrano mediamente 7 ore di sole al giorno a giugno, contro le 6 di luglio e agosto.
Anche durante l'estate, come nel resto dell'anno, a Londra non mancano le piogge: piove mediamente un giorno ogni 3 o 4. Durante le giornate nuvolose e piovose, le massime possono rimanere sui 16/17 gradi.
A volte, la zona di Londra può essere raggiunta da masse d'aria calda provenienti dalla Spagna: in questi casi la temperatura può arrivare a 28/32 °C. Si tratta comunque di periodi brevi, perché poi tornano a soffiare le correnti atlantiche.

In autunno, da settembre a novembre, la temperatura diminuisce gradualmente. Il tempo è spesso ancora piacevole a settembre, soprattutto nella prima metà; poi diventa gradualmente più freddo, grigio e piovoso. A novembre le giornate sono brevi, fa abbastanza freddo, c'è poco sole e spesso soffia il vento.

Come accade nelle grandi metropoli, l'estensione della città fa sì che nelle zone centrali e quelle più densamente abitate si verifichi l'effetto detto isola di calore, che determina un aumento delle temperature di circa 2 gradi rispetto alle zone di campagna circostanti; questo effetto è più evidente di notte e nei mesi invernali.

Londra


Il periodo migliore per visitare Londra è l'estate, o più in generale da metà maggio a metà settembre: le temperature sono in genere buone per la vita all'aria aperta, anche se occorre avere con sé l'ombrello, e una felpa o un maglione per la sera e le giornate fresche. In piena estate si può sperare di trovare un periodo di bel tempo, con giornate calde, in cui le massime superano i 25 gradi o possono persino avvicinare i 30 °C, e in cui ci si può alleggerire, si può bighellonare nei numerosi parchi della città e persino prendere un po' di sole.