Mappa di Google - Guatemala

Nel Guatemala il clima è tropicale, caldo tutto l'anno in pianura, più mite o più fresco a seconda della quota nelle zone montuose.
Geograficamente il Paese è diviso in tre zone: a nord, una zona quasi del tutto pianeggiante (dipartimenti di Petén, nord di Alta Verapaz e Izabal), dove si trova anche un breve tratto costiero affacciato sul Golfo dell'Honduras (Mar dei Caraibi); al centro una vasta zona montuosa, dove si trova la capitale; e infine al sud una sottile striscia pianeggiante tra le montagne e la costa del Pacifico.
Ecco le temperature medie di Puerto Barrios, sulla costa del Mar Caraibico.
Temperature medie di Puerto Barrios
Puerto Barrios G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 21 21 23 24 25 25 25 25 25 24 23 22
Max (°C) 28 29 32 33 33 33 32 33 33 31 29 28

In quasi tutto il Guatemala vi è una stagione secca, da fine novembre a metà aprile, in cui soffia l'aliseo di nord-est, e una piovosa, da maggio a ottobre, in cui predominano le correnti da sud-ovest. Ma vi è una zona che non conosce una vera stagione secca, dove gli alisei di nord-est sono costretti a salire quando incontrano le prime montagne oppure raggiungono la costa dopo essersi caricati di umidità dal mare: qui il periodo migliore va da febbraio ad aprile, quando comunque cadono circa 100 millimetri di pioggia al mese (ma è pur sempre meglio che nel resto dell'anno). A causa dell'abbondanza delle precipitazioni, qui il clima si può definire equatoriale, e infatti vi domina la foresta pluviale.
Ecco le precipitazioni medie a Puerto Barrios.
Precipitazioni medie - Puerto Barrios
Puerto Barrios G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 195 115 95 120 145 265 400 325 290 295 280 225 2750

La zona di cui stiamo parlando, caratterizzata da assenza di stagione secca, è quella indicata nella cartina seguente.

Guatemala, zona dal clima umido

Analizziamo ora le zone dove si alternano una stagione secca e una stagione piovosa.
Per avere un'idea dell'andamento delle piogge sul versante meridionale, possiamo dare un'occhiata alle precipitazioni di Mazatenango, che si trova a 370 metri, a una cinquantina di chilometri dalla costa meridionale.

Precipitazioni medie - Mazatenango
Mazatenango G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 10 5 35 100 260 445 370 350 470 420 50 20 2535
Giorni 1 1 3 7 17 22 21 22 23 21 5 2 145

Lungo la costa meridionale il caldo è intenso tutto l'anno, perché gli alisei di nord-est in inverno si riscaldano per compressione, discendendo dalle montagne. L'inverno è dunque caldo (con massime intorno ai 30/32 gradi, ma a volte anche di più), soleggiato e non troppo umido: si presta dunque al turismo balneare. A marzo e aprile, prima dell'arrivo delle piogge, si verificano le giornate più calde, con punte sopra i 35 gradi.
Ecco le temperature medie di San José, sulla costa meridionale.
Temperature medie di San José
San José G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 20 20 21 23 23 23 23 23 23 23 22 20
Max (°C) 31 31 31 32 31 30 31 31 30 30 31 30

Per fare i bagni, il mare è abbastanza caldo tutto l'anno: la temperatura dell'acqua varia tra i 27 °C in inverno e i 30 °C in estate, e questo vale per entrambe le coste.
Temperatura del mare - San José
San José G F M A M G L A S O N D
Mare (°C) 27 27 28 29 30 30 30 30 29 29 29 28

A nord, il Dipartimento di Petén è un po' più fresco nei mesi invernali: le massime si attestano mediamente sui 26/28 gradi. Le piogge sono un po' più frequenti rispetto alla costa meridionale. Qui il periodo migliore va da febbraio ad aprile, perché a dicembre, e in parte anche a gennaio, piove ancora abbastanza. A partire da marzo vi è un riscaldamento che porta le temperature su valori decisamente elevati. Da maggio a ottobre la temperatura scende un po', ma il caldo diventa decisamente afoso, come accade in tutte le zone di pianura del Guatemala.
In questa zona si trova il sito Maya di Tikal, avvolto nella foresta (il Parco Nazionale omonimo, dichiarato Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO).

Tikal

Nella zona centrale, dove dominano le montagne e gli altipiani, le piogge sono scarse da dicembre ad aprile, come nel sud, ma le temperature variano in funzione dell'altitudine. Durante la stagione piovosa, le piogge sono in genere abbondanti, ma vi possono essere versanti più riparati che conoscono piogge appena moderate.
La capitale Città del Guatemala si trova nelle tierras templadas, a 1.500 metri di quota, ed ha un clima primaverile tutto l'anno: normalmente le temperature diurne oscillano tra i 23 gradi di novembre e dicembre ai 28 di aprile. E' raro che faccia molto caldo, anche se la temperatura può superare i 30 gradi da febbraio a maggio. Di notte la temperatura è fresca, a volte un po' fredda (può scendere sotto i 10°C). La città è abbastanza ventosa. Ecco le temperature medie.
Temperature medie di Guatemala City
Guatemala City G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 12 13 14 15 16 16 16 16 16 15 14 13
Max (°C) 24 25 27 28 27 25 25 25 24 24 23 23

Il periodo piovoso va da maggio a ottobre, con piogge frequenti e abbondanti da giugno a settembre, mentre da dicembre a metà aprile piove molto raramente. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Guatemala City
Guatemala City G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 8 2 12 30 150 275 205 180 230 125 20 8 1245
Giorni 3 1 3 4 13 21 19 18 20 15 5 3 125

A Quetzaltenango, a oltre 2.300 metri, nelle tierras frìas, il clima diventa più freddo: la temperatura media di gennaio è di soli 12 gradi, con forti escursioni termiche tra notte e giorno, e durante la notte scende spesso intorno allo zero. Da aprile ad agosto la media è di 15/16 gradi. Ecco le temperature medie.

Temperature medie di Quetzaltenango
Quetzaltenango G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 2 3 4 6 9 9 8 9 9 8 6 3
Max (°C) 22 24 26 24 23 22 22 22 21 22 21 22

Certamente anche qui c'è una stagione delle piogge pronunciata, ma il totale annuo delle piogge ammonta ad appena 800 millimetri (contro i 2.000/3.000 del resto del Paese), perché la catena di montagne e vulcani presente a sud-ovest ostacola in parte la risalita dell'aria umida. Comunque, le piogge superano i 100 mm al mese tra maggio e ottobre. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Quetzaltenango
Quetzaltenango G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 2 6 15 40 130 150 100 105 135 95 20 7 805
Giorni 1 1 2 6 17 22 18 18 23 14 6 2 130

La zona relativamente arida in cui si trova Quetzaltenango e che presenta precipitazioni meno abbondanti è indicata nella cartina seguente.

Guatemala, zona dal clima arido

Il Guatemala conta ben 37 vulcani, il più alto dei quali è il Volcán Tajumulco che svetta coi suoi 4.220 metri, ed è anche il punto più alto dell'America centrale. Al di sopra dei 3.500 metri durante la notte può gelare tutto l'anno.
A volte da dicembre a marzo il Guatemala può essere raggiunto da masse d'aria fresca provenienti dagli Stati Uniti, e in questi casi durante la notte la temperatura può scendere sotto ai 10 gradi a Città del Guatemala, e intorno ai 13/15 gradi in pianura.
Anche se le piogge tropicali avvengono soprattutto sotto forma di forte rovescio, il soleggiamento nei mesi piovosi non è buono, perché spesso si formano le nubi a partire dalle ore più calde.
Il Guatemala si trova nella traiettoria delle tempeste tropicali e degli uragani, che possono colpire il Paese nel periodo giugno-novembre provenendo da est, dal mar dei Caraibi. Il periodo in cui sono più probabili è agosto-ottobre.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare il Guatemala va da dicembre a metà aprile sull'altopiano centrale e sul versante meridionale, e corrisponde soltanto al periodo febbraio-aprile lungo la costa caraibica e nel Dipartimento di Petén.

In valigia - cosa portare

Per Città del Guatemala e le tierras templadas: tutto l'anno, vestiti leggeri, una felpa o maglione e una giacca per la sera; impermeabile o ombrello da maggio ad ottobre.
Per le pianure e le coste: vestiti leggerissimi; nella stagione delle piogge, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali. Attrezzatura per snorkeling, scarpe acquatiche o con suola in gomma per la barriera corallina.
Per l'alta montagna: vestiti caldi, giacca a vento, berretto, guanti, scarpe da trekking.