Mappa di Google - Malawi

Il Malawi è un Paese africano, posto a sud dell'Equatore, in gran parte collinare e montuoso, ed ha un clima tropicale (o sub-tropicale alle alte quote) con un'estate calda e piovosa da metà novembre ad aprile, e un inverno relativamente fresco e secco da metà maggio a metà agosto. Prima delle piogge, da settembre a novembre, la temperatura aumenta al punto da raggiungere i valori più elevati dell'anno. La temperatura varia con la quota: l'altitudine mitiga il clima quasi ovunque, e al di sopra dei mille metri le temperature sono molto piacevoli; all'estremo sud però c'è un tratto pianeggiante, caldo e umido.
In gran parte del Paese le precipitazioni annue sono in genere comprese tra gli 800 e i 1.300 millimetri, e sono in genere più abbondanti al nord, dove in particolare marzo e aprile sono molto piovosi, ma anche al sud, sui pendii del monte Mulanje, dove superano anche i 2.000 millimetri. Nel massiccio del Mulanje si trova la cima più alta del Paese, che arriva a circa 3.000 metri.
La capitale Lilongwe si trova a 1.100 metri di quota, ed ha temperature miti: la media giornaliera passa dai 21,5 gradi di gennaio ai 14 di luglio. Le temperature diurne oscillano in media sui 26/27 gradi, e superano raramente i 32 gradi, nel periodo dicembre-aprile, mentre si attestano intorno ai 23/25 da maggio ad agosto. Nel periodo più fresco, da metà maggio a metà agosto, di notte può fare freddo, e addirittura si possono verificare leggere gelate. Nel periodo più caldo, nei mesi di ottobre e novembre, prima delle piogge, si possono invece toccare i 35 gradi. Ecco le temperature medie.
Temperature medie di Lilongwe
Lilongwe G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 17 17 16 13 10 7 6 7 11 14 16 17
Max (°C) 26 26 26 26 25 23 23 25 27 30 30 27

Le piogge cadono da novembre ad aprile, ed ammontano a 850 millimetri, con un massimo di 210 a gennaio e febbraio, mentre non piove praticamente mai da maggio a ottobre. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Lilongwe
Lilongwe G F M A M G L A S O N D Anno
Prec. (mm) 210 210 130 35 5 1 0 2 3 5 70 175 846
Giorni 14 12 9 4 1 1 0 0 0 1 4 12 58

Nella seconda città del Paese, Blantyre, che si trova nel sud a mille metri di quota, il clima è simile a quello della capitale.
A quote più basse, a Karonga, a 500 metri s.l.m. presso il Lago Malawi, si passa dai 25 gradi di gennaio ai 21 di luglio, ai 27 di novembre. Già a queste quote il caldo afoso si fa sentire nella stagione delle piogge, mentre il caldo può essere molto intenso nel periodo settembre-novembre. Il Lago Malawi (o Niassa) si trova a 475 metri e giace sulla Rift Valley; lungo le sue sponde si trovano delle spiagge, sulle quali durante i pomeriggi soffia una piacevole brezza, e da cui si può godere lo spettacolare paesaggio del lago circondato da montagne.
Ecco le temperature medie della stazione balneare di Makokola.
Temperature medie di Makokola
Makokola G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 21 21 21 20 17 15 15 17 18 21 22 22
Max (°C) 29 29 30 29 28 26 26 27 30 32 32 30

Lago Malawi

Altri laghi del Paese sono il lago Malombe, un proseguimento del lago Malawi, posto alla stessa altitudine, presso cui si trova il Liwonde National Park, e il lago Chilwa, a 625 metri s.l.m.

Nell'estremo sud, nella valle dei fiume Shire (v. Chikwawa, Nsanje) l'altitudine scende a livelli di pianura, e conseguentemente la temperatura diventa più elevata. Qui si superano normalmente i 32/33 gradi di giorno per molti mesi, e qualche volta anche i 40 °C. Gli unici mesi in cui il caldo è sopportabile sono giugno, luglio e agosto.
Temperature medie di Nsanje
Nsanje G F M A M G L A S O N D
Min (°C) 22 22 21 20 17 15 15 14 17 20 22 22
Max (°C) 33 33 32 32 30 27 27 29 33 35 36 35

Il soleggiamento in Malawi è buono nel periodo secco, soprattutto a settembre e ottobre, mentre non è molto buono nel periodo piovoso. Le piogge tropicali avvengono soprattutto sotto forma di rovescio o temporale pomeridiano.
Però a volte il Malawi può essere interessato dai cicloni tropicali, che penetrano nell'entroterra dall'Oceano Indiano e colpiscono più facilmente il sud del Paese, portando vento e piogge torrenziali. La stagione dei cicloni nell'Oceano Indiano va dal 15 novembre al 15 maggio, ma il periodo in cui sono più probabili va da fine dicembre a metà aprile.
Durante l'inverno, il sud del Paese, ma anche il lago Malawi, può essere interessato da un vento fresco e umido che porta per qualche giorno un cielo nuvoloso e una pioggerella costante, il Chiperoni. Il vento che si incanala tra le montagne può rendere mosse le acque del lago.

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare il Malawi va da metà maggio ad agosto, essendo il più fresco e nel pieno della stagione secca. Va ricordato che alle quote più alte in questo periodo di notte può fare freddo, con possibili gelate notturne, ma così si evitano il caldo afoso e le piogge del periodo dicembre-aprile, e anche il caldo torrido che colpisce le terre più basse nel periodo settembre-novembre, oltre ai cicloni che sono possibili da metà novembre a metà maggio. Comunque, se non si soffre il caldo e si preferisce il caldo intenso al rischio di un po' di freddo notturno, si possono scegliere settembre e ottobre, o la seconda metà di agosto in cui già la temperatura comincia leggermente ad aumentare.

In valigia - cosa portare

In inverno (giugno-agosto): per Lilongwe e Blantyre, vestiti di mezza stagione, leggeri per il giorno, maglione e giacca per la sera; per la pianura meridionale, vestiti leggeri, una felpa per la sera; per le sponde del Lago Malawi, vestiti leggeri, una felpa e una giacca leggera, un foulard per la brezza; per le zone montuose, vestiti di mezza stagione per il giorno, maglione, giacca calda e berretto per la sera, scarpe da trekking.
In estate (dicembre-febbraio): per Lilongwe e Blantyre, vestiti leggeri, cappello per il sole, una felpa leggera per la sera, impermeabile leggero o ombrello; per le sponde del Lago Malawi e la pianura meridionale, vestiti leggeri e in fibra naturale, cappello per il sole, una felpa leggera per la sera, impermeabile leggero o ombrello; per le zone montuose, vestiti di mezza stagione, giacca, impermeabile, cappello per il sole, scarpe da trekking.