Mappa di Google - Namibia

La Namibia, l'ex Africa del Sud-Ovest, ha un clima sub-tropicale, desertico lungo la costa e al sud, mentre nelle zone interne del centro-nord e nel nord-est è arido, ma con una stagione delle piogge da novembre a marzo.
Il Paese è attraversato dal Tropico del Capricorno, ma lungo la costa scorre una corrente fredda, la Corrente del Benguela, mentre l'interno è occupato da un altopiano. Ne deriva che il clima è più fresco e secco di quanto si potrebbe pensare. Ciò non toglie che in estate possa fare molto caldo, soprattutto a una certa distanza dal mare e nelle zone poste a quote non troppo elevate. Vi possono essere giornate torride da settembre a marzo al nord, da novembre a gennaio a Windhoek, che si trova ad una quota abbastanza elevata, e da settembre a maggio al centro-sud. Durante l'inverno invece nell'altopiano può fare freddo di notte, con leggere gelate possibili ovunque.
Il Paese ospita riserve e parchi naturali di grande bellezza, come la riserva di Etosha.
Trovandosi nell'emisfero australe, ha le stagioni invertite rispetto all'Europa.

La regione più secca della Namibia è quella costiera, dove si trova il deserto del Namib, oltre a quella meridionale, dove si trova il deserto del Kalahari, che è leggermente più piovoso, tanto che ospita alcune specie xerofile come cactus e altre piante succulente. La zona più piovosa è quella nord-orientale, dove le piogge vanno dai 500 ai 600 millimetri l'anno. L'inverno è secco ovunque, mentre nelle regioni non desertiche (nord e est) piove in estate, da novembre a marzo, in genere sotto forma di rovesci o temporali pomeridiani. Il culmine della stagione delle piogge va da gennaio a marzo.

La costa

Lungo la costa il clima è desertico ma mite; non piove quasi mai ma l'aria è umida e vi sono spesso nebbie, foschie e nubi basse, soprattutto nelle prime ore della giornata. Le temperature sono primaverili tutto l'anno: le massime vanno dai 16/18 gradi del periodo invernale ai 20/22 del periodo estivo.
Ecco le temperature medie di Swakopmund, nella parte centrale della costa.
Temperature medie - Swakopmund
SwakopmundGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
SwakopmundJFMAMGLASOND
Min (°C)1516151311119910111314
Max (°C)202120181820181616161819

Come si può vedere dalle precipitazioni medie, a Swakopmund non piove praticamente mai.
Precipitazioni medie - Swakopmund
SwakopmundGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
SwakopmundGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1222000000108
Giorni0001000000001

Il mare è molto fresco, o meglio freddo, per tutto l'anno: la temperatura raggiunge i 17 °C da gennaio a marzo. Solo nella parte più settentrionale della Skeleton Coast, il mare diventa un po' più caldo, tanto che si raggiungono i 22/23 gradi a marzo.
Temperatura del mare - Swakopmund
SwakopmundGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
SwakopmundJFMAMGLASOND
Mare (°C)171717161514141414141516

Lungo la costa, la temperatura può però aumentare improvvisamente quando soffia il vento dalle zone interne (detto Oosweer), che può portare anche delle tempeste di sabbia. Inoltre, basta inoltrarsi di qualche decina di chilometri verso l'interno, che riducendosi l'influsso del mare, si vedrà la temperatura dell'aria aumentare rapidamente, quantomeno di giorno e nel periodo estivo. Per capire quanto sia forte l'influsso refrigerante del mare, basti pensare che in estate nelle zone interne le temperature sono più elevate che sulla costa, anche a quote superiori ai 1.500 metri. La costa non si presta al turismo balneare, ma all'avvistamento di uccelli, di animali come le otarie a Cape Cross, e dei resti delle navi naufragate nei secoli passati nella Skeleton Coast a nord. Nella zona del Sossusvlei, nell'ovest, si trovano enormi dune di sabbia arancione, le più alte dune di sabbia del mondo.

Dune di sabbia del Sossusvlei

L'altopiano

Le zone interne sono occupate da un altopiano, la cui quota varia dai 1.200 ai 1.700 metri. Occasionalmente si trovano tratti più elevati, e cime montuose che superano i 2.000 metri. Nelle regioni meridionali di Hardap e Karas, nei mesi più caldi (dicembre e gennaio) le temperature massime si attestano intorno ai 35 gradi a 1.000 metri di quota. Nel nord, dove la stagione delle piogge si fa sentire maggiormente, nei mesi più caldi le temperature sono un po' più basse, con massime intorno ai 30 gradi. A nord del tropico, il periodo più caldo va da settembre a novembre, prima della stagione delle piogge. Ad esempio a Tsumeb, situata nel nord a 1.300 metri di quota, il mese più caldo è ottobre, quando di giorno ci sono un paio di gradi in più che a gennaio (33 °C contro 31 °C), mentre a Kasane, nell'estremo nord-est, la media delle massime di ottobre è di 35 gradi. Ecco le temperature medie di Tsumeb.
Temperature medie - Tsumeb
TsumebGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
TsumebJFMAMGLASOND
Min (°C)1818171511881015181818
Max (°C)313029282624242731333231

A Tsumeb cadono 555 mm di pioggia all'anno, con un massimo a gennaio e febbraio. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Tsumeb
TsumebGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
TsumebGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)120140804060001205595556
Giorni12129510000361159

Come accennato, il nord, dove si trova Tsumeb, è l'area più piovosa del Paese. Nel grande Etosha National Park, dove si trovano specie protette come il rinoceronte nero, si trova l'Etosha Pan, un lago salato che rimane secco per gran parte dell'anno, ma durante la stagione delle piogge diventa un lago poco profondo. Negli anni più piovosi vi possono essere inondazioni nella regione di Etosha e nel bacino del Cuvelai.
Il nord-est è la zona più umida: la regione del Kavango e il Dito di Caprivi sono abitate dalla flora e la fauna tipiche della savana, inoltre si incontrano grandi fiumi come l'Okavango e lo Zambesi, lungo i quali crescono delle foreste.

Elefanti nel dito di Caprivi

Nella capitale Windhoek, situata al centro del Paese e a 1.700 metri di quota, la temperatura media passa dai 14 gradi di giugno e luglio ai 24 di dicembre e gennaio. Dunque l'estate è calda nonostante la quota, e molto più calda che lungo la costa. In inverno le giornate sono molto miti, anzi anche leggermente calde, ma di notte può fare freddo. Ecco le temperature medie.
Temperature medie - Windhoek
WindhoekGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
WindhoekJFMAMGLASOND
Min (°C)181716131077912151617
Max (°C)302927262321212428293031

L'inverno è una stagione molto soleggiata, durante la quale non piove praticamente mai. Da novembre ad aprile cade invece qualche pioggia, ma solo da gennaio a marzo cadono in media 70/80 millimetri al mese. Il totale annuo delle precipitazioni (370 millimetri) fa sì che il clima sia arido, ma in alcuni anni, quando le masse d'aria tropicali dall'Angola arrivano fin qui, nella stagione delle piogge può piovere molto.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Windhoek
WindhoekGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
WindhoekGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)7575804061101123545371
Giorni89831000024641

Nella parte meridionale dell'altopiano, il clima è ancora più arido, infatti come accennato siamo nell'area del deserto del Kalahari. Qui le piogge estive sono troppo scarse per abbassare la temperatura, così che la stagione più calda è proprio l'estate, con massime di 34/35 gradi da dicembre a febbraio. In compenso, la posizione più meridionale rende l'inverno più freddo che al centro-nord, a parità di quota. Ecco le temperature medie di Keetmanshoop, che si trova a 1.000 metri di quota.
Temperature medie - Keetmanshoop
KeetmanshoopGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
KeetmanshoopJFMAMGLASOND
Min (°C)1818161396579121517
Max (°C)353432292521212426303234

A Keetmanshoop le precipitazioni ammontano a 145 mm l'anno, con un massimo di 40 mm a febbraio, quindi sono a livello desertico. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Keetmanshoop
KeetmanshoopGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
KeetmanshoopGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)2340371542102599147
Giorni45521000012222

Viaggi- quando andare

Il periodo migliore per visitare la Namibia nel suo complesso è quello invernale, da giugno ad agosto: è secco e soleggiato, ed è l'unico che consente di evitare il caldo torrido. Va però messo in conto il freddo notturno sull'altopiano.
La costa avendo un clima mite può essere visitata tutto l'anno, ma in inverno è più fresca, in particolare ad agosto, con minime intorno agli 8/9 gradi e massime intorno ai 15/16, mentre è più mite, stabile e soleggiata da novembre a febbraio: quindi sulla costa il periodo migliore è invertito rispetto al resto del Paese.
Nel nord-est, per il caldo e per le piogge si può evitare l'estate, da novembre a marzo, ma anche settembre e ottobre, che possono avere giornate torride.
Volendo visitare la Namibia durante la stagione delle piogge, ad esempio a Natale, si possono scegliere la costa e le regioni del sud, tenendo presente che nelle zone interne e in particolare nel Kalahari le giornate sono torride, ma almeno non piove, o al massimo vi può essere qualche breve rovescio o temporale.

In valigia - cosa portare

In inverno (giugno-agosto): per la costa, vestiti di mezza stagione, una felpa o maglione e una giacca. Per Windhoek e l'altopiano, vestiti di mezza stagione, con la possibilità di scoprirsi di giorno; maglione, giacca calda e berretto per la sera.
In estate (dicembre-febbraio): per la costa, vestiti di mezza stagione, t-shirt, camicia, felpa e giacca leggera. Per Windhoek e l'altopiano, vestiti leggeri per il giorno, cappello per il sole, una felpa per la sera, impermeabile leggero o ombrello.