Area costiera

Negli stati nord-occidentali (Washington, Oregon), il clima è fresco e piovoso lungo la costa occidentale e lungo i versanti esposti ad ovest, in città come Seattle, Portland, Eugene. Le temperature medie invernali sono di circa 3/5 gradi sopra lo zero, ma va detto che ogni tanto durante l'inverno possono arrivare masse d'aria gelida provenienti dall'Alaska.
Ecco le temperature medie di Seattle.
Temperature medie - Seattle
SeattleGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
SeattleJFMAMGLASOND
Min (°C)3346911131311842
Max (°C)8101215182124252115118

Le precipitazioni sono più abbondanti da novembre a gennaio, e comunque sono frequenti per gran parte dell'anno. Però in estate si riducono: l'estate, a luglio e agosto, è piacevole, con notti fresche, e abbastanza soleggiata, con qualche nebbia mattutina. A Seattle si registrano circa 2.000 ore di sole all'anno. Se la pioggia è frequente, la neve è rara: in media, 15 centimetri all'anno. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Seattle
SeattleGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
SeattleGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)140909570504020224090165135950
Giorni18151714129558131818152

A Seattle, il mare è freddo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente.
Temperatura del mare - Seattle
SeattleGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
SeattleJFMAMGLASOND
Mare (°C)8881012131414131198

Procedendo verso sud, la costa occidentale rimane fresca anche nel nord della California, e fino a San Francisco, ma l'inverno diventa progressivamente più mite, e anche le ondate di freddo invernali diventano più rare.
A San Francisco e nelle città che sorgono nella baia omonima il clima è mite, piovoso soltanto nei mesi invernali (quando le temperature diurne sono sui 13/15 gradi), e soleggiato nel restante periodo dell'anno. Però l'estate è particolarmente fresca, spesso nebbiosa in mattinata, con temperature che assomigliano a quelle di Londra. Ma per fortuna nella tarda mattinata esce il sole. A volte però anche a San Francisco può fare caldo, quando soffiano i venti dall'interno.
Temperature medie - San Francisco
San FranciscoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San FranciscoJFMAMGLASOND
Min (°C)567810111212121086
Max (°C)131516181921222223211814

A San Francisco il mare è freddo tutto l'anno, e la sua temperatura varia poco tra inverno ed estate.
Temperatura del mare - San Francisco
San FranciscoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San FranciscoJFMAMGLASOND
Mare (°C)121212121212131414141413

Proseguendo verso sud lungo la costa californiana, la temperatura aumenta ancora, e il clima diventa sempre più mite, molto piacevole, primaverile e soleggiato tutto l'anno fino al confine con il Messico. Le ragioni di tanta mitezza si trovano nel fatto che lungo la costa della California scorre una corrente marina fredda, che rende il clima particolarmente mite e scoraggia la formazione di nubi, anche se può generare qualche nebbia costiera. Ma basta allontanarsi dalla costa, che il caldo estivo diventa rapidamente più intenso. Ad esempio, la piana di Sacramento presenta temperature estive decisamente più calde rispetto alla costa: le massime diurne in città come Redding, Stockton, Fresno, Bakersfield sono intorno ai 34/36 gradi, mentre sulla costa non si va oltre i 20!
Scendendo ancora più a sud, nella zona di Los Angeles il clima diventa piacevolmente caldo per gran parte dell'anno: questo è forse uno dei climi più belli al mondo, anche se ciò vale solo per la costa e le zone limitrofe. La temperatura massima di luglio, che è di 24 gradi a Santa Barbara (sulla costa a ovest di Los Angeles), diventa già di 28 gradi nel centro di Los Angeles, di 33 gradi a Pomona (40 chilometri ad est, di fatto ancora nella conurbazione di Los Angeles che è molto estesa), di 36 °C a San Bernardino (altri 45 chilometri a est), e di ben 42 °C a Palm Springs, 70 km a sud-est, ormai in pieno deserto.
Ecco le temperature medie del centro di Los Angeles.
Temperature medie - Los Angeles
Los AngelesGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Los AngelesJFMAMGLASOND
Min (°C)9101112141618181715119
Max (°C)202021232426282928262320

Sulla costa vicino a Los Angeles, il mare è un po' freddo anche in estate, comunque, arriva a 18 °C a settembre.
Temperatura del mare - Los Angeles
Los AngelesGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Los AngelesJFMAMGLASOND
Mare (°C)141414141415171718171615

A Los Angeles il sole è assicurato tutto l'anno, tranne nei brevi periodi di maltempo invernale: i film e i telefilm girati a Hollywood non mentono. Piove (non molto) da metà novembre a metà aprile, quasi mai nel resto dell'anno. In inverno le temperature sono molto miti, intorno ai 18/20 gradi: come in Italia ad aprile!

L'unico elemento di disturbo per il clima di questa regione è rappresentato dal Santa Ana, un vento caldo e molto secco che può interessare le regioni costiere della California meridionale. Tale vento è spesso accompagnato da polvere, ed è anche capace di generare incendi. Più frequente in autunno e in inverno, si può presentare in tutte le stagioni e dura qualche giorno.

Le isole a largo della California (Channel Island, Santa Catalina, San Clemente ecc.) sono mitissime, soleggiate e semidesertiche: d'inverno sono miti come le isole minori siciliane, e d'estate sono molto fresche, con massime sui 20 gradi, a volte però il cielo è coperto a causa delle formazione di strati nuvolosi sul mare.


Area dei deserti

Negli Stati Uniti vi sono quattro aree desertiche, contigue tra loro. La più settentrionale è il Gran Bacino, un'area che ricopre la gran parte del Nevada e l'ovest dello Utah, e che presenta inverni freddi, e dunque verrà trattata più avanti insieme agli altipiani. Qui dunque ci occuperemo dei deserti caldi.
Come abbiamo visto, circa 150 chilometri a sud-est di Los Angeles si trova Palm Springs, una città desertica, torrida in estate. Il deserto che si trova a cavallo tra la zona sud-orientale della California, quella meridionale del Nevada e quella sud-occidentale dell'Arizona è detto deserto di Mojave, è il deserto più tipico, con sole per gran parte dell'anno, poche precipitazioni (intorno ai 100 millimetri all'anno o meno) concentrate in inverno, e poca o niente pioggia in estate. Le aree più calde di questo deserto sono le valli che si trovano sul livello del mare o persino al di sotto (la Valle della Morte è una depressione a 85 metri sotto il livello del mare), e hanno un inverno mite, con massime intorno ai 18/20 gradi e minime intorno ai 3/5 gradi, e una lunga estate torrida, con massime intorno ai 42/46 gradi. La Valle della Morte è il luogo più caldo del Nord America, e il suo record del caldo è di ben 57 gradi!
A quote più alte, il caldo rimane rovente durante l'estate ma è più sopportabile, mentre le notti invernali possono essere fredde. A Las Vegas, nel Nevada, a 650 metri di quota, l'inverno è mite di giorno (intorno ai 13/15 gradi), ma freddo di notte con possibili gelate. La neve è molto rara, anche se le montagne intorno alla città sono spesso innevate durante l'inverno. L'estate è caldissima, con massime normalmente intorno ai 40 gradi.
Temperature medie - Las Vegas
Las VegasGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Las VegasJFMAMGLASOND
Min (°C)46101319242726221584
Max (°C)141721263237403934271914

Ogni tanto durante l'estate può scoppiare qualche temporale, ma per il resto splende sempre il sole, in totale per ben 3.820 ore di sole all'anno, contro i 3.250 della pur soleggiata Los Angeles e i 3.060 di San Francisco.

Più a sud, tra l'estremo lembo sud-orientale della California e la parte sud-occidentale dell'Arizona abbiamo il deserto di Sonora. Qui le precipitazioni sono leggermente più elevate, dai 100 ai 250 millimetri l'anno, e conoscono un massimo estivo, a causa di infiltrazioni di aria umida provenienti dal Golfo della California. E' questa l'area dove cresce il saguaro, il cactus gigante. Intendiamoci, il clima è comunque soleggiato per gran parte dell'anno, ma non si può escludere qualche temporale, a volte anche forte, in estate.
Phoenix, in Arizona, a 340 metri di quota, si trova al limite di quest'area. Qui inverno è più mite (con notti fredde ma giornate primaverili, intorno ai 18/20 gradi), mentre l'estate è torrida, intorno ai 40/42 gradi di giorno, e intorno ai 26/27 le minime. Phoenix è famosa negli Stati Uniti per essere una città caldissima. Il sole è onnipresente anche qui (ben 3.876 ore l'anno!), ma in estate, da luglio a settembre, ogni tanto scoppia qualche temporale, e il vento può scatenare tempeste di sabbia.
A Tucson, situata più a sud, a quasi 800 metri di quota, il picco nelle piogge estive è ancora più visibile: cadono infatti mediamente 55 millimetri a luglio, 60 ad agosto e 30 a settembre. La temperatura media massima è più elevata è giugno (38), mentre scende leggermente a luglio (37,5) e agosto (36,5), quando però aumenta leggermente l'umidità dell'aria.
Proseguendo verso est, nel lembo sud-orientale dell'Arizona, nel sud del Nuovo Messico e nella parte più occidentale del Texas, troviamo il deserto di Chihuahua. Certamente il sole splende anche qui per gran parte dell'anno, ma l'altitudine media più elevata (tra i 600 e i 1.500 metri) rende il clima meno caldo: durante l'inverno le temperature minime sono intorno allo zero o scendono di qualche grado al di sotto, mentre le massime oscillano tra i 15 e i 18 gradi, ma ogni tanto in seguito alle discese di aria fredda da nord può persino nevicare; la primavera può essere ventosa; in estate le massime oscillano intorno ai 35 °C. Anche qui si nota il picco di precipitazioni estivo tra luglio e settembre, a causa di ondate temporalesche provenienti dal Golfo della California, che a volte possono causare alluvioni. Due città che si trovano in questa zona climatica sono El Paso, in Texas, a 1.200 metri di quota al confine con il Messico e Roswell, a 1.100 metri nel Nuovo Messico. Ecco le temperature al El Paso.
Temperature medie - El Paso
El PasoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
El PasoJFMAMGLASOND
Min (°C)-125101519212016104-1
Max (°C)151822273236353431262015

A El Paso le precipitazioni sono scarse, intorno ai 250 millimetri l'anno, ma si può notare il massimo estivo. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - El Paso
El PasoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
El PasoGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1012761225405040151220247
Giorni43223489653453


Ad est della costa del Pacifico, due catene montuose, entrambe parallele alla costa, la Catena delle Cascate a nord e la Sierra Nevada a sud, isolano l'interno del continente dagli influssi marittimi. Ad est di queste catene troviamo l'enorme area delle Montagne Rocciose, che attraversano gli Stati Uniti centro-occidentali da nord a sud. Oltre alle cime e alle catene più alte, vi è una vasta area di altipiani e vallate d'alta quota, dove il clima presenta caratteristiche abbastanza simili: freddo invernale e caldo estivo; notevoli escursioni termiche tra notte e giorno; precipitazioni scarse; aria limpida; qualche temporale estivo; repentini aumenti della temperatura a causa del chinook, il vento caldo che scende dalle montagne ed è in grado di sciogliere la neve in breve tempo; ondate di gelo invernali intense, con nevicate associate.
Procedendo da nord verso sud, a parità di quota il clima diventa progressivamente più caldo, a cui vanno aggiunte differenze (anche nelle precipitazioni) a seconda dell'altitudine e dell'esposizione dei versanti. In genere gli altipiani meridionali sono più aridi, ma si trovano zone di "ombra pluviometrica" anche al nord.

Area degli altipiani

Negli stati di Washington e Oregon, che abbiamo visto avere coste miti e piovose, le precipitazioni provenienti dall'oceano si scaricano sulla catena montuosa detta Cascade Range o Catena delle Cascate.
Ad est di questa catena montuosa, vi è un altopiano arido dove il clima diventa continentale, con forti escursioni termiche tra notte e giorno; precipitazioni totali scarse ma più abbondanti in inverno, con possibili abbondanti nevicate; possibili forti ondate di gelo invernali; qualche ondata di caldo torrido in estate, ma meno che al centro-sud. E' questo il clima di una città come Spokane, nello stato di Washington, a 700 metri di quota, che ha una media di gennaio -1,5 °C, e di luglio di 21 °C.
Temperature medie - Spokane
SpokaneGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
SpokaneJFMAMGLASOND
Min (°C)-4-303710141393-1-5
Max (°C)1491419232928231450

A Spokane in un anno cadono 420 mm di pioggia, con un minimo estivo. Mediamente cadono 1 metro e 17 centimetri di neve l'anno, e il periodo nevoso va da novembre a inizio aprile. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Spokane
SpokaneGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
SpokaneGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)453540354030151515306060420
Giorni1310121010854581413112

Più ad est, ad Eureka, a 920 metri di quota nel nord del Montana, l'inverno diventa più freddo: la media di gennaio è -5 °C, mentre quella di luglio di 19,5 °C. Le precipitazioni ammontano a 375 millimetri, con un massimo dovuto all'attività temporalesca pomeridiana tra maggio e giugno. In un anno cadono 125 cm di neve, da fine ottobre ad aprile.
Nell'estremo nord-est della California, ad Alturas, a 1.300 metri di quota, si va da -1 °C a gennaio a 18 a °C luglio. In estate l'escursione termica è veramente notevole: si passa dai 7 gradi notturni ai 31 diurni! Cadono appena 308 millimetri di pioggia o neve l'anno, con un minimo estivo. Mediamente cadono 78 cm di neve l'anno.
Più a nord-est, a Boise, a 865 metri di quota, nell'Idaho, si va a -1 °C a gennaio a 24 °C a luglio: quindi l'estate comincia ad essere decisamente calda. Cadono appena 300 millimetri l'anno (di cui 53 centimetri di neve nel semestre freddo), con un minimo estivo.
Ad est della California, nel Nevada, le precipitazioni sono molto scarse, tanto che in generale questo stato viene considerato come desertico. Ma mentre città come Las Vegas hanno un clima caldo, a quote più alte il clima è steppico. E' il caso di Reno, che si trova a 1.350 metri nel nord-ovest dello stato, dove la temperatura media di gennaio è di 1,5 °C, quella di luglio di 23 °C (ma con 20 gradi di escursione tra notte e giorno: la minima è di 13 gradi e la massima di 33!); le precipitazioni annue ammontano ad appena 180 millimetri l'anno, con un minimo estivo. Da novembre ad aprile può anche nevicare: in totale, 62 cm di neve l'anno.
Ad est del Nevada, nello Utah, troviamo Salt Lake City, nei pressi del Grande Lago Salato, che sorge a 1.300 metri di quota. Qui si passa dai -1,5 °C di gennaio ai 26 °C di luglio: l'estate è dunque molto calda, e anche soleggiata, con giornate torride. Le precipitazioni non sono così scarse: 410 millimetri l'anno, con un massimo primaverile ed un minimo estivo. Tra novembre ed aprile cade molta neve: un metro e mezzo all'anno. Questa città si trova in una valle, e durante l'inverno nei periodi di calma il ristagno dell'aria fredda favorisce l'accumulo di sostanze inquinanti. Ad est della città si trovano montagne ben innevate, e vi sorge la stazione sciistica di Park City. Alta, a 2.600 metri di quota, è il secondo posto più nevoso degli Stati Uniti, con i suoi 13 metri di neve all'anno.

Salt Lake City

Spostiamoci a nord-est, nello stato del Wyoming, dove troviamo Cheyenne, a ben 1.870 metri di quota, dove la media di gennaio è di -2 °C, e quella di luglio di 20,7 °C. Anche qui le precipitazioni sono intorno ai 400 millimetri annui, con un massimo da maggio ad agosto (dovuto più che altro ai temporali pomeridiani), e un minimo invernale. Comunque nel corso dell'anno, da fine ottobre a inizio maggio, cade la neve (soprattutto a marzo e aprile, quando le precipitazioni sono più elevate che in inverno), in totale per un metro e mezzo. Essendo questa città sul versante orientale delle Montagne Rocciose, il chinook vi soffia spesso, portando condizioni di caldo e secco. Quindi le ondate di gelo possono essere intense, ma non durano molto. Il sole è frequente tutto l'anno.
A sud del Wyoming, nel Colorado, troviamo Denver, che si trova a 1.600 metri e presenta caratteristiche simili (sole, aria secca, chinook frequente, ondate di gelo intense ma brevi, forte escursione termica tra notte e giorno), ma è un po' più mite: la media di gennaio è di -0,5 °C, quella di luglio di 23 °C (ma con notti fresche o miti e giornate anche torride).
Temperature medie - Denver
DenverGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
DenverJFMAMGLASOND
Min (°C)-8-7-31611151493-4-8
Max (°C)781216222832312619116

Anche qui le precipitazioni si attestano sui 400 millimetri l'anno, con un massimo estivo, dovuto sempre ai temporali. La neve cade da ottobre ad aprile e ammonta a circa 1 metro e 35 cm l'anno. Il sole è frequente, e splende per 3.100 ore all'anno. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Denver
DenverGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
DenverGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)101025455550554525251510365
Giorni45699889755480

Denver

A sud del Colorado troviamo il Nuovo Messico, la cui città principale, Albuquerque, sorge a 1.600 metri di quota. Qui siamo ai margini del deserto di Chihuahua, e infatti le precipitazioni sono scarse (240 mm l'anno), con un massimo tra luglio e settembre, dovuto all'influenza del "piccolo monsone estivo" che interessa Arizona e New Mexico e di cui abbiamo già accennato, ad esempio a proposito di Phoenix. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Albuquerque
AlbuquerqueGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
AlbuquerqueGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)101015151515404025251515240
Giorni44534489654461

La media di gennaio è 2,5 °C, quella di luglio di 26 °C. Nel corso dell'inverno cadono appena 24 centimetri di neve. La primavera è ventosa, con possibili tempeste di sabbia e polvere, e poco piovosa. Il sole brilla per gran parte dell'anno. Ecco le temperature medie.
Temperature medie - Albuquerque
AlbuquerqueGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
AlbuquerqueJFMAMGLASOND
Min (°C)-3-126111619181481-3
Max (°C)8111621263132312721138

Tra Utah e Arizona troviamo la Monument Valley, a 1.600 metri di quota. Qui l'inverno è freddo, con medie di gennaio intorno allo zero, e l'estate è calda, con giornate molto calde (massime intorno ai 30/33 gradi), ma a volte anche torride, e notti fresche. Il livello delle precipitazioni è praticamente desertico (vi cadono meno di 200 millimetri l'anno), ma ogni tanto può scoppiare qualche temporale, che può cogliere di sorpresa i turisti (si possono infatti creare improvvisi torrenti nelle valli).

Monument Valley

Nel Grand Canyon, in Arizona, il clima varia a seconda dell'altitudine. Il lato sud si trova a 2.100 metri di quota, ed ha inverni freddi, con nevicate alternate a periodi di bel tempo, in cui c'è il sole di giorno ma le notti sono gelide, ed estati calde, con giornate anche torride ma notti fresche. Tra luglio e settembre può scoppiare qualche temporale pomeridiano, a volte intenso. Il lato nord si trova ad una quota ancora più elevata, intorno ai 2.400 metri, dunque è ancora più freddo, e vi cresce una foresta di conifere. Ma in basso, all'interno delle profonde gole dove scorre il fiume Colorado, a circa 700 metri di quota, il clima è ben diverso, ed assomiglia a quello di Las Vegas: è desertico, con inverno mite ed estate caldissima.

Grand Canyon

In Arizona sorgono al di sopra dei 2.000 metri città come Flagstaff e Williams, che hanno un clima simile alla parte alta (lato sud) del Grand Canyon: media di gennaio intorno allo zero, di luglio intorno ai 20 gradi, nevicate anche abbondanti in inverno, molto sole per gran parte dell'anno, ma con alcuni temporali estivi.


Ci siamo già occupati delle zone di montagna dove il clima è continentale: qui ci occuperemo delle zone dove a causa dell'altitudine il clima diventa decisamente montano.
Nello stato di Washington, le correnti miti e umide provenienti dal Pacifico scaricano l'umidità sul versante occidentale della Catena delle Cascate. Il Monte Rainier è il posto più nevoso degli Stati Uniti: vi cadono 17 metri di neve all'anno!
Alle quote più alte, oltre i 2.000 metri, anche in Arizona si trovano boschi e stazioni sciistiche (ad esempio l'Apache National Forest, o il Sunrise Park Resort).
Il Parco Nazionale di Yellowstone, nel Wyoming, a una altitudine media di 2.400 metri, ha un clima freddo per gran parte dell'anno. La temperatura rimane inabissata sotto lo zero per mesi, e le nevicate sono abbondanti. Le punte di freddo sono spettacolari (al di sotto dei -50 °C). Nei mesi estivi la temperatura è piacevole di giorno (intorno ai 20/24 gradi), ma rimane fredda di notte (pochi gradi sopra lo zero). Le precipitazioni, intorno ai 500 millimetri l'anno, sono ben distribuite nel corso delle stagioni, si verificano sotto forma di neve per molti mesi all'anno. Ecco le temperature medie.
Temperature medie - Yellowstone
YellowstoneGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
YellowstoneJFMAMGLASOND
Min (°C)-18-18-150-4143-1-5-11-16
Max (°C)-5-2261116222216101-4

Ricordiamo poi le località sciistiche del Colorado come Vail e Aspen, la già citata Park City nello Utah, o quelle della Sierra Nevada in California.

Aspen

A proposito di Sierra Nevada, ricorderemo qui il Parco nazionale di Yosemite, che ha climi diversi a seconda della quota: alle quote più alte (si arriva quasi a 4.000 metri) il clima è prettamente montano, mentre a quote medio-alte, intorno ai 2.000 metri, il clima è quello degli altipiani citati in precedenza (inverno freddo e nevoso, estate caratterizzata da giornate calde e notti fresche, con qualche temporale pomeridiano), mentre alle entrate del parco e nelle valli interne, intorno ai 1.200/1.500 metri, il clima è leggermente più mite: freddo in inverno, con piogge e nevicate anche abbondanti ma anche qualche giornata mite, e caldo e soleggiato in estate, ma con notti ancora fresche.
Ecco le temperature medie di Yosemite Village, che si trova a 1.200 metri sul livello del mare.
Temperature medie - Yosemite
YosemiteGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
YosemiteJFMAMGLASOND
Min (°C)-2-11371114131150-2
Max (°C)9111418222732322822138

Le precipitazioni nel parco sono più abbondanti lungo il versante occidentale, e hanno un andamento mediterraneo, con periodo piovoso (e nevoso) da metà ottobre a metà maggio, e periodo estivo secco.

Stati Uniti centro-orientali
Alaska
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