Mappa di Google - San_Francisco

Il clima di San Francisco si può definire "mediterraneo con estate fresca", dato che sia le temperature invernali che l'andamento delle piogge ricordano il clima mediterraneo, ma poi l'estate è insolitamente fresca, a causa della corrente fredda che scorre sull'oceano, e delle nebbie che si formano nella Baia di San Francisco, che in estate funge da "condizionatore" per la città e le aree circostanti.
Ecco le temperature medie.
Temperature medie - San Francisco
San FranciscoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San FranciscoJFMAMGLASOND
Min (°C)567810111212121086
Max (°C)131516181921222223211814

Nella zona vi sono comunque dei microclimi diversi, che devono essere tenuti in considerazione, da chi intendesse spostarsi rispetto alla città vera e propria (ad esempio per visitare il parco nazionale di Yosemite): in generale, allontanandosi dal mare, il clima diventa più continentale, un po' più freddo in inverno, e soprattutto più caldo in estate.
Le precipitazioni non sono abbondanti, dato che ammontano a circa 500 millimetri all'anno, però il periodo che va da novembre a marzo è abbastanza piovoso; ad aprile e ottobre piove poco, mentre da giugno a settembre le piogge sono rare e sporadiche.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - San Francisco
San FranciscoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
San FranciscoGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1009070351530052040105483
Giorni88742100135847

L'inverno, da dicembre a metà marzo, è mite e abbastanza piovoso. Vi sono comunque periodi soleggiati e senza piogge, a volte lunghi. E' raro che faccia molto freddo: al massimo si può scendere vicino allo zero di notte, mentre di giorno solo nei periodi più freddi si rimane sugli 8/10 gradi. Però ad est della città, nella piana di Sacramento, e più raramente anche a nord e a sud della baia, vi possono essere delle gelate notturne.
Ogni tanto si può formare la nebbia in città, mentre questo fenomeno è più frequente nella piana di Sacramento.

La primavera, da metà marzo a maggio, è fresca o leggermente fredda di notte, con giornate gradualmente più miti, e a volte piacevolmente calde, ma con una brezza moderata che nel pomeriggio abbassa la temperatura. Le piogge diventano sempre più rare.

L'estate, da giugno a settembre, è fresca, ed è in genere nebbiosa in mattinata e soleggiata nel pomeriggio, con una brezza fresca che soffia dal mare. Settembre è, sia pur di poco, il mese più caldo. I quartieri più nebbiosi (e ventosi nel pomeriggio) sono quelli più occidentali (Sunset District). Le piogge sono rare, soprattutto a luglio e ad agosto, quando sostanzialmente non piove mai.
Le temperature diurne da giugno a settembre vanno dai 17/19 gradi delle località sulla costa del Pacifico (v. Half Moon Bay) e dei quartieri occidentali di San Francisco, ai 21/23 °C dei quartieri orientali, ai 22/24 °C di Oakland e Richmond, sull'altro lato della baia, ai 25/26 °C delle località sulla sponda sud della baia (Palo Alto, Mountain View), e arrivano fino ai 28 °C di San José, appena a sud della baia.
Attenzione però: basta andare verso est, nella piana di Sacramento (v. Sacramento, Stockton, Modesto), per trovare temperature diurne molto elevate, normalmente sui 33/35 gradi, e a volte anche sopra i 40 °C.
Nella mappa seguente vediamo le temperature medie massime di agosto, che mostrano le notevoli differenze che si registrano nell'area. La città di San Francisco è indicata da una stella rossa.

Temperature massime nell'area di San Francisco ad agosto

Ogni tanto, comunque, l'aria calda dal deserto riesce ad arrivare fino a San Francisco, così che si possono toccare i 35/38 gradi, da maggio a ottobre. Però questi periodi di gran caldo sono molto rari (tanto che possono non presentarsi mai per un anno intero), durano poco (uno o due giorni), e il caldo si fa sentire solo di giorno, perché poi di sera torna il fresco, portato dalla brezza del mare. Ad esempio, il 14 giugno 2000 si toccarono i 40,6 gradi, ma la minima era stata di 13 gradi, e la minima del giorno dopo fu di soli 16 gradi.

L'autunno, ad ottobre e novembre, è inizialmente mite, e gradualmente diventa più fresco e piovoso. In genere di notte comincia a fare un po' freddo a partire dalla fine di ottobre.

San Francisco

Il soleggiamento a San Francisco è discreto in inverno, quando non mancano le giornate soleggiate, alternate però a periodi nuvolosi, è molto buono in primavera, quando prevalgono le giornate soleggiate, ed è ancora molto buono in estate, quanto meno nel pomeriggio, mentre di mattina sono frequenti le nebbie.
Soleggiamento - San Francisco
San FranciscoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San FranciscoJFMAMGLASOND
Sole (ore)6791010101099865

Il mare è freddo tutto l'anno, e la sua temperatura rimane piuttosto stabile, dato che oscilla dai 12 gradi del periodo gennaio-giugno, ai 14 °C del periodo agosto-novembre.
Temperatura del mare - San Francisco
San FranciscoGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
San FranciscoJFMAMGLASOND
Mare (°C)121212121212131414141413


Il periodo migliore per visitare San Francisco è l'estate, da giugno a settembre, essendo il periodo più secco e relativamente più caldo. Occorre però mettere in conto il fresco, e a volte anche un po' di freddo, di notte e nel primo mattino, e le nebbie mattutine, quindi ci vorranno una giacca e un maglione. Anche aprile, maggio e ottobre, per quanto presentino una maggiore probabilità di pioggia, sono periodi favorevoli, essendo miti e soleggiati, anche se di notte può fare freddo, soprattutto ad aprile, e inoltre in primavera le brezze pomeridiane sono abbastanza intense.