Mappa di Google - Thailandia

In Thailandia il clima è tropicale, con tre stagioni distinte: una stagione caldissima da marzo a metà maggio, una stagione delle piogge determinata dal monsone di sud-ovest che in genere va da metà maggio ad ottobre, e una stagione secca e relativamente fresca da novembre a febbraio, quando prevale il monsone di nord-est, proveniente dalle zone interne dell'Asia. Il fresco però si fa sentire al nord e nelle zone interne, mentre sulla costa e al sud fa caldo anche d'inverno.
Nella regione peninsulare del sud, dove si trovano spiagge e resort rinomati, la stagione delle piogge ha un andamento un po' diverso rispetto alla regione continentale, che verrà analizzato più avanti.
Nella mappa seguente troviamo una divisione delle zone climatiche, soprattutto in base all'andamento delle piogge.

Thailandia - zone climatiche


Thailandia - zona pianeggiante

Nella vasta pianura interna settentrionale della Thailandia, e nelle valli della zona collinare del nord-ovest, il clima è caldo tutto l'anno, tranne in inverno, quando è soleggiato ma un po' fresco di notte, tanto che le temperature scendono intorno ai 15 gradi al centro e ai 12/13 al nord. Quando scendono dalla Cina della masse di aria fredda, nelle città settentrionali come Chiang Mai a dicembre e gennaio la temperatura notturna può scendere fino a 5°C e in qualche caso persino al di sotto. Ma la continentalità si fa sentire in senso opposto a partire da febbraio, quando la temperatura diurna raggiunge spesso i 33/34 gradi, per poi portarsi a 35/37 tra marzo e maggio, con punte anche sopra i 40°C. Ecco le temperature medie di Chiang Mai.
Temperature medie - Chiang Mai
Chiang MaiGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Chiang MaiJFMAMGLASOND
Min (°C)141619222424242423221915
Max (°C)293235363433323132313028

Il periodo monsonico va da metà maggio a metà ottobre. Le precipitazioni annue in questa vasta pianura interna vanno dai 1.000 ai 1.500 millimetri, con un andamento simile: scarse e rare piogge da metà novembre ad aprile, e piogge intense durante il monsone, con un picco nella parte finale (agosto e settembre). Ecco le precipitazioni medie a Chiang Mai.
Precipitazioni medie - Chiang Mai
Chiang MaiGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Chiang MaiGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1010205515511515522520012050201125
Giorni112615161821171252115

Il periodo migliore in quest'area va da dicembre a gennaio, dato che spesso, soprattutto nella parte centro-meridionale della pianura, a febbraio il caldo è già molto intenso.


Thailandia - area di Bangkok

Nella capitale Bangkok il clima è caldo tutto l'anno. Tra metà novembre e gennaio il tempo è buono, con cielo spesso sereno. Le temperature massime sono intorno ai 30/32 gradi, le minime intorno ai 20/22. Di fatto fa molto caldo anche se siamo in inverno. A partire da febbraio le temperature cominciano persino ad aumentare; il tempo rimane buono, anche se ogni tanto scoppia qualche breve rovescio.
Tra marzo e metà maggio, prima dell'arrivo del monsone, la canicola è intensa: si possono raggiungere i 37/38 gradi, e il caldo rimane intenso anche di notte, quando spesso non si scende sotto i 28/29. Non fa caldo come nelle zone interne del centro-nord, ma in compenso la vicinanza del mare rende il caldo più umido, e il calore rimane intrappolato nelle strade e tra i palazzi della grande città. Non resta che rifugiarsi nei locali dotati di aria condizionata.
Ecco le temperature medie.
Temperature medie - Bangkok
BangkokGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
BangkokJFMAMGLASOND
Min (°C)212325262625252525242321
Max (°C)323334353433333332323231

A partire da metà maggio arriva il monsone, e allora la temperatura finalmente diminuisce; il tempo diventa spesso nuvoloso, l'umidità sale ulteriormente, ma almeno le piogge, sotto forma di rovesci e temporali talora intensi, portano un po' di refrigerio. In realtà anche in questi mesi estivi, nelle pause tra un sistema perturbato e l'altro, sono possibili giornate caldissime.
Nel corso dell'anno a Bangkok cadono 1.500 millimetri di pioggia; i mesi più piovosi sono quelli della fine del monsone, settembre e ottobre, rispettivamente con 345 e 240 millimetri. Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Bangkok
BangkokGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
BangkokGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1030306522015015519534524050101500
Giorni122413121315181451100

Il periodo migliore nella capitale della Thailandia va da dicembre a metà febbraio.

Bangkok

A sud-est di Bangkok, Pattaya ha un clima simile a quello della capitale, ma si trova in un tratto di costa (fino a Sattahip) relativamente riparato dalle piogge estive: da giugno ad agosto vi cadono mediamente circa 100 millimetri di pioggia al mese.
Ecco le precipitazioni medie.
Precipitazioni medie - Pattaya
PattayaGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
PattayaGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)151555651501209510020521570101115
Giorni1346121111121718101106

Certo, siamo pur sempre in una stagione calda e afosa, in cui il soleggiamento non è ottimo, e qualche volta possono passare tempeste tropicali e tifoni (v. sotto): insomma il tempo in questi mesi non è così invitante, ma se si è fortunati può anche essere accettabile. I mesi più piovosi a Pattaya sono maggio, settembre e ottobre, cioè l'inizio e la fine della stagione delle piogge. Il periodo migliore è dicembre-febbraio, con marzo e aprile ancora secchi e soleggiati ma un po' caldi.
Ecco le temperature medie.
Temperature medie - Pattaya
PattayaGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
PattayaJFMAMGLASOND
Min (°C)232425262727262625242322
Max (°C)313132333232313131313030

Anche il tratto costiero a sud-ovest di Bangkok fino ad Ao Noi è abbastanza riparato, con piogge estive non abbondanti e un totale annuo di precipitazioni intorno ai 1.000/1.200 millimetri.


Thailandia - costa sud-orientale

A sud-est di Pattaya, a partire da Rayong le piogge estive diventano più abbondanti, e sono abbondantissime nel tratto più orientale (v. Chanthaburi, Trat, Koh Chang), dove l'estate è una stagione decisamente sconsigliabile. A Rayong cadono 1.700 mm di pioggia all'anno, e a Koh Samet 1.340 mm, mentre a Chanthaburi si arriva a 2.800 mm e a Trat a 3.500 mm.
Anche qui il periodo migliore va da dicembre a febbraio; a marzo e aprile fa più caldo, ma il tempo rimane soleggiato, nonostante i primi brevi rovesci pre-monsonici.


Nella Thailandia peninsulare il clima è caldo tutto l'anno. Il riscaldamento tra marzo e maggio è più contenuto rispetto alla zona continentale: mediamente, appena un paio di gradi in più rispetto al resto dell'anno (33/34 gradi di massima anziché 31/32), anche se qualche volta può fare molto caldo anche qui. Inoltre, nell'area peninsulare la stagione delle piogge si presenta in periodi diversi rispetto alla zona continentale. Vediamo come.

Thailandia - costa orientale

Lungo la costa orientale affacciata sul Golfo di Thailandia (o Golfo del Siam), a partire da Chumphon, il monsone di ritorno, nei primi mesi (novembre e dicembre), complice il mare ancora molto caldo, scarica piogge abbondanti.
Ecco le precipitazioni medie a Ko Samui.
Precipitazioni medie - Ko Samui
Ko SamuiGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Ko SamuiGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)1254055851701201451351402754651901945
Giorni94481716161618202015163

Talora le piogge si prolungano fino all'inizio o alla metà di gennaio, per cui in quest'area che comprende Ko Samui, Pattani e Songkhla, il periodo migliore va da metà o fine gennaio ad aprile (con una preferenza per febbraio, perché anche qui marzo e aprile sono un po' più caldi).
Ecco le temperature medie di Ko Samui.
Temperature medie - Ko Samui
Ko SamuiGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Ko SamuiJFMAMGLASOND
Min (°C)242526262626252525242424
Max (°C)293031323332323232313029

Thailandia - costa del mare delle Andamane

Lungo la costa occidentale, sul Mare delle Andamane (v. Similan Islands, Phuket, Krabi, Isole Phi Phi, Koh Lanta, Koh Lipe), il clima è molto piovoso in estate, dato che il monsone viene proprio da sud-ovest e colpisce le coste direttamente dal mare, mentre piove poco da dicembre a marzo.
Ecco le precipitazioni medie di Phuket.
Precipitazioni medie - Phuket
PhuketGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
PhuketGFMAMGLASONDA
Prec. (mm)354075125295265215245325315195802210
Giorni43615191917171919148160

Dunque qui il periodo migliore va da dicembre a marzo; ad aprile i rovesci che precedono il monsone si fanno sentire più che altrove, anche se il soleggiamento non ne risente più di tanto. Ecco le temperature medie di Phuket.
Temperature medie - Phuket
PhuketGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
PhuketJFMAMGLASOND
Min (°C)232324252525252424242424
Max (°C)313233333131313130313131

Moschea di Pattani

Per fare i bagni, il mare in Thailandia è caldo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente.
Temperatura del mare - Ko Samui
Ko SamuiGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Ko SamuiJFMAMGLASOND
Mare (°C)282829303030292929292928



Thailandia - zone montuose

Nella parte occidentale, lungo il confine con la Birmania, e nel nord al confine con il Laos, sono presenti delle catene montuose, con picchi che superano i 2.000 metri. Sopra i 1.000 metri il clima diventa fresco in inverno, con notti fredde e giornate miti, e piacevolmente caldo nel resto dell'anno. Nelle aree montuose le piogge monsoniche sono in genere più intense, e anche nel periodo che precede il monsone sono possibili dei rovesci pomeridiani, tanto che spesso in questa zona crescono le foreste pluviali. Nelle valli tra le montagne scorrono importanti fiumi come il Salween e il Mekong, che poi raggiungono la pianura.


Infine, meritano una citazione i cicloni tropicali, che possono colpire la Thailandia da maggio a novembre, ma più spesso da agosto ad ottobre. I cicloni provenienti dal Pacifico, detti tifoni, seguono una traiettoria da est verso ovest: quando passano a nord, raggiungono la Thailandia dopo aver scaricato il grosso dell'energia su Vietnam, Laos e Cambogia, e possono comunque portare abbondanti piogge; quando seguono una traiettoria più meridionale, possono interessare in maniera più diretta la parte meridionale e peninsulare della Thailandia. I cicloni provenienti dall'Oceano Indiano seguono una traiettoria da sud-ovest a nord-est e possono colpire la Thailandia dopo aver interessato in maniera più diretta la Birmania.
In genere la Thailandia non viene colpita duramente come accade ad altri Paesi del sud-est asiatico come le Filippine o il Vietnam. Un tifone che colpì il Paese in maniera particolarmente intensa fu Gay, che interessò il Golfo di Thailandia nei primi di novembre del 1989; un altro fu Forrest a metà novembre del 1992.
Se non fosse per il rischio dei cicloni, novembre sarebbe già un buon mese in molte zone del Paese.

Traiettorie di cicloni e tifoni in Thailandia

El Niño e La Niña

Il clima della Thailandia è influenzato dal ciclo che comprende i periodi detti di El Niño e La Niña. In particolare, durante gli anni di El Niño il periodo dicembre-febbraio risulta più secco del normale nella parte della Thailandia peninsulare esposta alle piogge, mentre nel resto del Paese, che comunque in questo periodo è a secco, fa più caldo del normale. Negli anni della Niña invece il periodo dicembre-febbraio può risultare più piovoso nella Thailandia peninsulare, anche nelle zone che normalmente sono a secco. Ad esempio nel gennaio 2012 (anno di Niña debole) caddero 325 mm di pioggia a Ko Samui (che però sta sul versante nord e quindi in questo periodo è ancora abbastanza piovosa), e ben 475 mm a Krabi. Nel marzo 2011, anno di Niña moderata, le cose andarono decisamente peggio, tanto che vi furono alluvioni nel sud del Paese: caddero 435 mm a Krabi (di cui 185 in un solo giorno), 230 mm a Ko Lanta, 375 mm a Phuket, 560 mm a Songkhla, 785 mm a Surat Thani e ben 1.135 mm a Ko Samui! Soprattutto nelle ultime due settimane del mese le piogge furono pressoché quotidiane, e alcuni resort turistici vennero chiusi. Anche a gennaio comunque aveva piovuto abbastanza: 135 mm a Krabi e 290 mm a Ko Samui.


Come spiegato più diffusamente in precedenza, il periodo migliore per visitare la Thailandia va da dicembre a metà febbraio nella parte continentale e a Bangkok, da dicembre a marzo nel tratto costiero sud-occidentale (v. Similan Islands, Phuket, Krabi, Isole Phi Phi, Koh Lanta, Koh Lipe), e da fine gennaio ad aprile nelle coste meridionali del Golfo di Thailandia (v. Ko Samui, Pattani e Songkhla), tenendo presente che comunque marzo e aprile sono mesi molto caldi.

In valigia- cosa portare

In inverno: per il nord (Chiang Mai, Chiang Rai), vestiti leggeri per il giorno, una giacca e un maglione per la sera; per Bangkok, vestiti leggeri, una felpa leggera per la sera, un foulard per la brezza, eventualmente una giacca leggera o un maglioncino per le serate più fredde; per la Thailandia peninsulare, vestiti leggeri, una felpa leggera per la sera, un foulard per la brezza, un golfino per l'aria condizionata; per il Golfo di Thailandia, si può aggiungere un impermeabile leggero o un ombrello. Per la barriera corallina, attrezzatura per snorkeling, scarpe acquatiche o con suola in gomma. Per la montagna, vestiti di mezza stagione, una giacca calda e un maglione per la sera.
In estate: vestiti leggerissimi, in fibra naturale, impermeabile leggero o ombrello, scarpe comode; una felpa leggera e un foulard per l'aria condizionata; per la montagna, vestiti leggeri per il giorno, impermeabile, scarpe da trekking, felpa per la sera e per le cime.
Per entrare nelle pagode occorre togliersi le scarpe e indossare abiti non troppo scollati.