Come dice il nome, l'Ecuador è attraversato dall'equatore (nella parte nord), la linea immaginaria che divide in due la Terra, e dove le giornate durano sempre 12 ore. Ci si aspetterebbe dunque un clima equatoriale, caldo e umido tutto l'anno, con piogge costanti, ma questo è vero solo per la parte orientale del Paese e per la parte più settentrionale della costa, ricoperte dalla foresta pluviale. La parte centrale è infatti attraversata dalle Ande ed è dunque più o meno fredda a seconda della quota, mentre quasi tutta la parte occidentale, anche se è pianeggiante, risente di una corrente fresca oceanica, che abbassa un po' la temperatura e rende più arido il clima.
Indice

La foresta



Ecuador, zona dal clima equatoriale
Nella parte più settentrionale della costa troviamo una piccola area occupata da foreste e mangrovie, dove il clima è caldo e umido tutto l'anno; a Valdez, vicino al confine con la Colombia, cadono 2.400 millimetri di pioggia all'anno.
Anche in tutta la vasta area amazzonica orientale, il clima è equatoriale, vale a dire caldo e umido tutto l'anno con piogge costanti. Il quantitativo di piogge annuali è davvero notevole, intorno ai 2.800/3.000 mm in gran parte delle zone pianeggianti. Le piogge si presentano soprattutto sotto forma di intensi rovesci pomeridiani. Il periodo (relativamente) meno piovoso è agosto-novembre al nord-ovest, mentre nella zona amazzonica va da novembre a marzo (quando cadono comunque da 150 a 200 mm in un mese). La temperatura media oscilla tra i 26 gradi del nostro inverno (dicembre-gennaio) ai 23 °C della nostra estate (luglio è il mese meno caldo). L'umidità è costantemente elevata e rende il caldo soffocante.
Nella zona centrale del Paese, lungo i pendii orientali delle Ande, si trova la parte più piovosa dell'intero Ecuador.

Puyo

Nella città di Puyo, a quasi 1.000 metri di quota, e dunque al limite tra le tierras calientes e le tierra templadas, cadono ben 4.300 millimetri di pioggia all'anno, e piove quasi tutti i giorni.
Ecco le precipitazioni medie.
Puyo - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)3002953904553253903403453553603653704290
Giorni211922232222222121232121258

L'unica consolazione è che l'altitudine rende le temperature piacevoli (intorno ai 20 gradi tutto l'anno). Qui veramente non ha senso parlare di "periodo migliore", comunque gennaio e febbraio sono gli unici mesi in cui cadono "solo" 300 millimetri al mese.
Ecco le temperature medie.
Puyo - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)171717171716161616161717
Max (°C)262626262625252627272727

A Puyo il soleggiamento è scarso, perché il cielo è spesso nuvoloso.
Puyo - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)322233334443

In tutto l'est del Paese, nella vasta area occupata dalla foresta amazzonica, l'altitudine scende a 200/300 metri, e il caldo si fa intenso e afoso tutto l'anno.

La pianura



Ecuador, clima dell'ovest

Nella zona dell'Ecuador ad ovest delle Ande si trova una pianura, che ha un clima tropicale con un periodo secco (luglio-novembre al nord, maggio-dicembre al sud) e uno piovoso (dicembre-giugno al nord, gennaio-aprile al sud), anche se la piovosità varia di molto: in genere le coste sono più aride delle zone ai piedi delle Ande, e il nord è più piovoso del sud.

Nella parte nord della costa (v. Esmeraldas, Atacames) fa caldo tutto l'anno.

Esmeraldas

Ecco le temperature medie a Esmeraldas.
Esmeraldas - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)222323232322222221222222
Max (°C)292930302929282828282828

In questa zona della costa, qualche pioggia, sotto forma di rovescio o temporale, si può verificare tutto l'anno, anche se piogge di una certa importanza, e a volte anche abbondanti, si verificano soltanto nei primi mesi dell'anno.
Esmeraldas - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)1802001851451101055035454530551185
Giorni1616141413141199868138

A Esmeraldas e Atacames il sole si vede raramente tutto l'anno; soprattutto, è raro che brilli intensamente, dato che è spesso velato dalla foschia o da uno strato nuvoloso; paradossalmente, ciò accade più spesso nel periodo più secco. Ecco le ore di sole al giorno a Esmeraldas.
Esmeraldas - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)334433332222

Il mare nella parte nord della costa è caldo tutto l'anno.
Esmeraldas - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)262726272727262626262626

Manta

Nella parte centrale della costa, la temperatura è ancora elevata tutto l'anno, comunque diminuisce leggermente nell'inverno e nella primavera australe, come possiamo vedere dalle temperature di Manta.
Manta - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)222322222221202020202021
Max (°C)303030303029282828282829

Già nella parte centrale della costa, la corrente fresca inibisce la formazione di nubi in grado di generare piogge per molti mesi all'anno, così che a Bahia de Caraquez cadono 500 mm di pioggia all'anno, e a Manta appena 250 mm. Ecco le precipitazioni medie a Manta.
Manta - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)4095702535511135254
Giorni57641110001127

Il sole però si vede poco anche qui, perché il cielo rimane spesso nuvoloso, e si formano nebbie e foschie, soprattutto nel periodo secco.
Manta - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)445543333333

Anche nella parte centrale della costa il mare è caldo tutto l'anno, comunque è un po' più caldo nei primi mesi dell'anno.
Manta - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)262727262726262525252526

Santa Elena

Nella parte meridionale della costa, nella provincia di Santa Elena, (v. Santa Elena, Salinas, La Libertad, Playas), c'è una penisola in cui si trova addirittura un deserto, dove cadono meno di 150 millimetri l'anno, con piogge concentrate nel periodo gennaio-aprile, che però è quello in cui i turisti frequentano le spiagge, anche perché il mare è più caldo.

Salinas

Salinas è la città più occidentale dell'Ecuador, ed è situata nella punta della penisola di Santa Elena. Ecco le temperature medie: come si può vedere, da giugno a novembre la temperatura diventa abbastanza fresca.
Salinas - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)222323222120191919192021
Max (°C)282930292826242424242527

E' vero che in genere le piogge sono molto scarse anche nel periodo piovoso, ma nei periodi detti del Niño vi possono essere piogge abbondanti, inoltre il mare può salire di livello, e durante l'alta marea le onde anomale possono danneggiare la costa.
Ecco le precipitazioni medie a Salinas.
Salinas - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)1525601510000001125
Giorni46740000000021

Inoltre in questo periodo, anche se è il più caldo dell'anno, il soleggiamento non è granché, e spesso è presente una foschia che vela il sole. Nel periodo giugno-novembre il caldo è meno intenso, anzi fa quasi fresco per frequentare la spiaggia, e non piove mai. Il soleggiamento non è molto buono neanche in questo periodo, anzi è persino peggiore. Ecco le ore di sole al giorno a Salinas.
Salinas - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)456664444455

Nella parte meridionale della costa il mare diventa un po' fresco da luglio a novembre, come si può vedere nella tabella seguente, relativa alla temperatura del mare presso Playas.
Playas - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)242625242423222121222223

Allontanadosi dalla costa, le piogge aumentano, raggiungendo i massimi livelli nelle località poste ai piedi delle Ande. Da sud verso nord si va dai 1.000 millimetri all'anno di Guayaquil, ai 2.000 mm di Montoya, ai 2.800 mm di Santo Domingo de los Colorados, dove piove moltissimo da febbraio ad aprile, e piove ancora molto a giugno: qui i mesi più secchi sono decisamente luglio e agosto, con poco meno di 40 millimetri al mese, e comunque da luglio a novembre ne cadono meno di 70 mm al mese.
Ecco le precipitazioni medie di Guayaquil, nella parte centro-meridionale, a breve distanza dalla costa.
Guayaquil - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)2302402501506035101236351026
Giorni182020146210011487

Le Ande



Ecuador, clima delle Ande

La parte centrale dell'Ecuador è attraversata dalle Ande, che sono divise in due cordigliere, e comprendono diversi vulcani di altezza ragguardevole. I ghiacciai iniziano ad un'altezza di 5.000 metri. Nella Cordillera Occidental si trova il vulcano Chimborazo, la cima più alta del Paese con i suoi 6.268 metri; nella Cordillera Real troviamo il Cotopaxi (5.897 metri), l'Antisana (5.704 metri) e il Cayambe (5.790 metri).

Cotopaxi

Quito

Tra una cordigliera e l'altra si trovano altipiani su cui sorgono città importanti, come la capitale Quito, che è la seconda capitale più alta del mondo, con i suoi 2.850 metri. Qui le temperature sono miti, primaverili tutto l'anno, con massime intorno ai 19/20 gradi (ma con qualche giornata un po' più calda), e minime notturne intorno ai 9/10 gradi (ma qualche volta di notte la temperatura si può avvicinare allo zero).
Quito - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)101010101099999910
Max (°C)191919192019202021202019

Le piogge ammontano a 1.200 millimetri l'anno; sono frequenti e abbondanti da ottobre a maggio. Per questo il periodo migliore qui va da giugno a metà settembre, ma in realtà gli unici mesi in cui piove raramente sono luglio e agosto. Ecco le precipitazioni medie.
Quito - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)12013015518513055202580135951051235
Giorni13141719169449161212145

Nella capitale il soleggiamento tutto l'anno è soltanto discreto, comunque è leggermente migliore nel periodo secco.
Quito - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)655456766656

A quote più elevate la temperatura diminuisce ulteriormente. A 3.500 metri la temperatura media è intorno ai 7/8 gradi tutto l'anno, questo vuol dire che fa freddo e di notte può gelare.
Altre città che sorgono ad alte quote nella zona delle Ande sono meno piovose della capitale. Ad esempio a Cuenca, nel sud, cadono 710 millimetri l'anno, e a Ibarra, nel nord ne cadono 625.
Lungo i pendii ad ovest delle Ande, anche a quote basse, il cielo è spesso coperto nel periodo più fresco e secco (luglio-dicembre).

El Niño



Come già accennato, il clima dell'Ecuador è influenzato dall'alternarsi dei periodi normali, e di periodi detti El Niño e La Niña. Durante gli anni di "El Niño" il livello del mare aumenta di qualche centimetro, la temperatura dell'acqua (e dell'aria) sale di qualche grado, e piogge abbondanti colpiscono le zone costiere nel periodo dicembre-maggio, con possibili alluvioni. Anche le zone andine ricevono piogge più abbondanti del solito. Durante gli anni della "Niña" invece, la temperatura del mare (e dell'aria) diventa più fredda del normale e le piogge più scarse.

Viaggi- quando andare



Volendo trovare un periodo migliore per visitare l'Ecuador, si può indicare la nostra estate, e in particolare i mesi di luglio e agosto, che sono i meno piovosi, e in alcune zone i più soleggiati. Va detto comunque che nella zona della foresta piove molto anche in questo periodo, e il soleggiamento è scarso. Anche lungo la costa occidentale, se è vero che piove raramente, il cielo è spesso nuvoloso.

Cosa portare in valigia



Per l'Amazzonia, in pianura, vestiti leggeri, in fibra naturale, magari a maniche lunghe per difendersi dalle zanzare; una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali. Per l'alta Amazzonia (v. Puyo), vestiti leggeri, felpa e giacca leggera per la sera, impermeabile.
Per la pianura occidentale e la costa: vestiti leggeri, impermeabile e felpa leggera nella stagione delle piogge (dicembre-giugno al nord, gennaio-aprile al sud), felpa per la sera nella stagione più fresca (giugno-settembre).
Per la parte più meridionale della costa, tutto l'anno una felpa per la sera; da giugno a settembre, un maglione o una felpa, una giacca leggera.
Per Quito e le Ande, vestiti di mezza stagione, felpa o maglione, giubbotto caldo per la sera, cappello per il sole; impermeabile o ombrello soprattutto da ottobre a maggio.
Per l'alta montagna, vestiti caldi, piumino, berretto, guanti, sciarpa.

Vedi anche il clima delle Galápagos.