Oregon, dove si trova

Introduzione



Il clima dell'Oregon è fresco e umido sulla costa, semi-oceanico con estate calda e secca nella Willamette Valley, a breve distanza dalla costa, e continentale arido nell'altopiano che ricopre le zone interne. Nella catena delle Cascate, che separa la parte occidentale influenza dall'oceano e la parte orientale arida, si verificano abbondanti nevicate.
L'Oregon è uno stato del nord-ovest degli Stati Uniti, che si trova a sud dello stato di Washigton e a nord della California.
Per la gran parte dell'anno, l'Oregon riceve le correnti umide oceaniche, ma in estate, in particolare a luglio e agosto, il tempo migliora perché arriva l'alta pressione sub-tropicale del Pacifico.

Temperature



Lungo la costa, le temperature variano di poco tra l'inverno e l'estate. Ad esempio, a Astoria, nella parte settentrionale, la temperatura media va da 6 °C a dicembre a 16 °C ad agosto. Dunque, l'estate è molto fresca. Ecco le temperature medie.
Astoria - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)3345810121210743
Max (°C)10111214161820202016129

Più ad est, nella Willamette Valley, l'inverno è leggermente più freddo, mentre l'estate è decisamente più calda. In genere le temperature sono accettabili, ma a volte può fare molto caldo. Ecco le temperature medie a Salem.
Salem - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)213451012129641
Max (°C)9111416202328282518118

Nella parte centro-orientale dell'Oregon il clima è decisamente più continentale. In inverno la temperatura media scende sotto lo zero, mentre in estate ci sono forti variazioni di temperatura tra notte e giorno. Ecco le temperature medie a Baker City, situata nel nord-est a 1.000 metri di quota.
Baker City - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)-8-6-3047994-1-4-8
Max (°C)15111519242929241772

Precipitazioni



Le precipitazioni sono abbondanti sulla costa occidentale, dove cadono 1.700/1.800 millimetri di pioggia all'anno. Ecco le precipitazioni medie ad Astoria.
Astoria - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)26018519013085652530551502852501710
Giorni211821181613879162121191

Sul versante occidentale della Catena Costiera, le precipitazioni sono ancora più elevate, tanto che si possono raggiungere i 5.000 mm l'anno. In questa zona umida vicino alla costa crescono fitte foreste, che si possono esplorare in sentieri come l'Amanda's Trail.
Più ad est, nella Willamette Valley, le precipitazioni ammontano a 1.000/1.200 mm. Ecco le precipitazioni medie a Salem.
Salem - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)150115100705540101035751651751005
Giorni18151714128336121818144

Nella Catena delle Cascate, le precipitazioni tornano ad aumentare con la quota. Ad esempio, a Government Camp, a 1.200 metri e alla base del monte Hood, le precipitazioni ammontano a 2.200 mm l'anno, con ben 6 metri e 85 cm di neve all'anno. Data la quantità di neve che cade, il limite delle nevi perenni è abbastanza basso, e si trova già a 2.100 metri.
Il centro-est dell'Oregon, ricoperto in gran parte da un altopiano appartenente al cosiddetto Gran Bacino, è arido, perché le correnti umide provenienti dal Pacifico hanno scaricato la gran parte delle piogge sul versante occidentale e sulle montagne. Per questo, le precipitazioni sono spesso inferiori ai 300 mm annui, come accade ad esempio a Hermiston, Baker City, Bend, Ontario.
Ecco le precipitazioni medie a Bend.
Bend - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)353020202020151010153555285
Giorni986665333491072

Vi è anche una zona dove si scende sotto i 200 mm l'anno, come l'Alvord Desert, una valle a 1.200 metri di quota situata nel sud dello stato, vicino al confine con la California.

Temperatura del mare



L'oceano Pacifico sulla costa dell'Oregon è freddo tutto l'anno. La temperatura dell'oceano oscilla tra 9° e 15 °C al nord e tra 11 °C e 14 °C al sud. Ecco le temperature medie del mare ad Astoria, nella parte nord.
Astoria - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)999101213141514131110

Montagne



In Oregon troviamo alcune catene montuose. A breve distanza dalla costa troviamo una catena di colline e montagne basse, la Catena costiera, la cui cima più alta è il Marys Peak, alto 1.250 metri. A sud, al confine con la California, la catena costiera prosegue e si allarga nelle Klamath Mountains, che sono più elevate soprattutto in California, dove superano i 2.500 metri (in Oregon arrivano a 1.600 metri). L'area è protetta nella Rogue River–Siskiyou National Forest.
A 150-200 km dalla costa, e parallela ad essa, troviamo invece la Catena delle Cascate. Il monte Hood, con i suoi 3.425 metri è la cima più alta dell'Oregon. Altre cime elevate sono il monte Jefferson (3.201 metri), e la più elevata delle "Tre Sorelle", la South Sister (3.185 metri). Nel sud troviamo il Crater Lake National Park, dove si trova un lago che occupa una caldera formata dall'esplosione di un vulcano avvenuta 7.700 anni fa.
Oltre alla Catena delle Cascate, nel nord-est abbiamo un gruppo di catene montuose chiamato Blue Mountains, che sfiorano i 3.000 metri nel Matterhorn e nel picco Sacajawea, che si trovano entrambi nella catena detta Wallowa Mountains.

Ondate di freddo e di caldo



Anche se si trova ad ovest delle Montagne Rocciose, e dunque ha un clima più mite della parte interna, ogni tanto, durante l'inverno l'Oregon può essere interessato da ondate di freddo polare, durante le quali la temperatura può scendere sotto i -20 °C nelle zone interne. In questa zona nord-occidentale degli Stati Uniti le ondate di freddo si verificano a volte in anticipo, già a metà novembre (come è accaduto nel 1985 e nel 2014). Comunque, ondate di freddo molto intense furono quella del periodo di Natale 1990, quando la temperatura scese fino a -32 °C a Baker City, a -31 °C a Redmond, a -20,7 °C a The Dalles, a -14,4 °C a Astoria, e del febbraio 1989, quando la temperatura scese fino a -13 °C a Portland e Astoria, a -18,3 °C a Salem, a -15,6 °C a Eugene, a -33 °C a Baker City, a -28,4 °C a Redmond, a -20 °C a The Dalles.
In estate, invece, vi possono essere delle ondate di caldo. In questi casi, le temperature più elevate in Oregon si registrano nelle zone interne a basse quote. Al nord, la valle del fiume Columbia è l'unica zona di pianura tra quelle che si trovano lontano dalla costa. Qui, nel 2015 la temperatura ha raggiunto i 43 °C a The Dalles e i 44 °C a Hermiston, ma ha raggiunto i 43 °C anche a Pendleton, che si trova nelle vicinanza ma a 450 metri di quota, e ad Ontario, nell'est, a 650 metri di quota, al confine con l'Idaho. Nella Willamette Valley, la temperatura raggiunge valori un po' più bassi, ma può fare comunque molto caldo. Nel 2015 la temperatura ha raggiunto 39 °C a Portland, e 40,6 °C a Salem e a Eugene, mentre ad Astoria, sulla costa, non è andata oltre i 32 °C.

Quando andare



Lungo la costa e in montagna il periodo migliore è l'estate, dato che è il più mite e secco. Nella Willamette Valley e soprattutto nelle zone aride del centro-est, dato che in estate può fare molto caldo, si possono scegliere le stagioni intermedie.

Vedi anche



Astoria
Baker City
Bend
Eugene
Portland
Salem