Seattle, dove si trova

A Seattle, il clima è sub-oceanico, con inverni abbastanza miti ma piovosi, ed estati miti e abbastanza soleggiate.
La città si trova nel nord-ovest degli Stati Uniti, nello stato di Washington, di cui è la città principale. Anche se è circondata dalle acque, trovandosi tra lo Stretto di Puget e il lago Washington, Seattle si trova comunque a 150 km dalla costa del Pacifico, e ad ovest è parzialmente protetta dai monti della Catena Costiera (dove si trova l'Olympic National Park), per cui è meno umida delle località costiere (ad esempio, a Forks, a breve distanza dalla costa del Pacifico, cadono 3.000 millimetri di pioggia all'anno).
E anche se è famosa negli Stati Uniti per essere umida e nuvolosa, in estate è protetta dall'alta pressione del Pacifico, per cui ci sono molte giornate soleggiate. Tuttavia, le piogge nel semestre freddo sono frequenti, spesso sotto forma di pioggerella.
La temperatura media di dicembre (che nell'ovest degli Stati Uniti è spesso il mese più freddo) è di 5 °C, quella di agosto di 19 °C. Ecco le temperature medie all'aeroporto di Tacoma.
Seattle - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)3346911131311842
Max (°C)8101215182124252115118

Anche se l'inverno è abbastanza mite, ogni tanto si possono verificare delle ondate di gelo, a volte anche a novembre, con minime che possono scendere fino a -10 °C o anche al di sotto. Ad esempio, la temperatura è scesa fino a -16 °C nel gennaio 1950, a -15 °C nel dicembre 1990, e a -13 °C nel novembre 1955, gennaio 1957, novembre 1985 e febbraio 1990.
Se la pioggia a Seattle è frequente, la neve è rara: in media, 17 centimetri all'anno. Comunque, ogni tanto si può verificare una nevicata abbastanza abbondante. Nel dicembre 2008 la neve rimase al suolo per più di 10 giorni di fila. Due mesi particolarmente nevosi sono stati poi il febbraio 2019, con 50 cm in totale, e il gennaio 1969, con ben 127 cm.
In estate, in genere le temperature diurne sono miti, oppure piacevolmente calde. Tuttavia, vi possono essere anche delle ondate di caldo, che durano pochi giorni, con massime di 35 °C gradi, e a volte di più. Nel luglio 2009 si sono toccati i 40,5 °C, nell'agosto 1981 i 38 °C e nel luglio 1994 i 37 °C.
Le precipitazioni ammontano a 950 millimetri l'anno. Sono più abbondanti da novembre a gennaio, e comunque sono frequenti da ottobre a maggio. Però, come abbiamo detto, in estate si riducono: l'estate, a luglio e agosto, è piacevole, con notti fresche, e abbastanza soleggiata, con qualche nebbia mattutina. Ecco le precipitazioni medie.
Seattle - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)140909570504020224090165135950
Giorni18151714129558131818152

A Seattle si registrano circa 2.100 ore di sole all'anno. Come accennato, anche se il cielo è spesso nuvoloso per molti mesi all'anno, in estate (e anche in tarda primavera) il soleggiamento diventa buono. Ecco la media delle ore di sole al giorno.
Seattle - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)2467891097522

A Seattle, il mare è freddo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente.
Seattle - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)8881012131414131198

Seattle, Monte Rainier sullo sfondo

Monte Rainier


Circa 100 km a sud-est di Seattle troviamo il Monte Rainier, un vulcano alto 4.392 metri. Si tratta del posto più nevoso degli Stati Uniti, o forse del mondo (tra quelli in cui la neve viene misurata regolarmente): nel Paradise Ranger Station, a 1.650 metri, vi cadono 17 metri di neve all'anno! Il vulcano è ricoperto di neve e ghiaccio a partire da circa 2.000 metri di quota.
Ecco le temperature medie rilevate al Paradise Ranger Station.
Paradise Station - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)-5-6-5-3026740-4-6
Max (°C)22361013171814931

Le precipitationi ammontano a 3.000 mm l'anno, di cui come detto la quantità che cade sotto forma di neve ammonta a 17 metri. La neve cade normalmente da metà ottobre a metà maggio. Ecco le precipitazioni medie.
Paradise Station - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)46532032021015010550501202655154353005
Giorni2118221915137710152221189

Sulla cima del monte Rainier, a 4.392 metri, il clima è polare. Ecco le temperature medie.
Monte Rainier - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)-19-19-19-17-14-12-9-10-11-14-17-19
Max (°C)-14-13-12-8-6-310-2-7-10-13

Anche a nord-est di Seattle, la Catena Costiera (v. ad esempio la Mount Baker Ski Area) è molto umida, e nevosa nei mesi invernali.

Quando andare


Il periodo migliore per visitare Seattle è l'estate, in particolare a luglio e agosto, essendo il più mite, il più secco e il più soleggiato dell'anno. Anche maggio, giugno e settembre sono mesi accettabili.