La Costa Rica ha un clima caldo tutto l'anno in pianura e lungo le coste, e più mite nelle città situate sugli altipiani (nelle cosiddette Tierras templadas).
Le differenze di temperatura tra un mese e l'altro sono contenute, perché la Costa Rica si trova vicino all'equatore. L'andamento delle stagioni è dunque legato soprattutto alle piogge, comunque, la gran parte del Paese è così piovosa che è ricoperta dalle foreste pluviali.
Le coste del Pacifico e l'altopiano interno hanno una stagione secca (da dicembre ad aprile) e una stagione delle piogge (da maggio a novembre) con piogge abbondanti, mentre le coste e le pianure orientali (ma anche la parte più meridionale della costa del Pacifico) hanno un clima equatoriale, con piogge abbondanti tutto l'anno.

Indice


Costa caraibica



Lungo la costa orientale della Costa Rica e nella pianura esposta al Mar dei Caraibi, il clima è piovosissimo, con più di 3.000 millimetri l'anno, e si può definire equatoriale senza stagione secca, perché gli alisei di nord-est che soffiano da novembre ad aprile le colpiscono direttamente. Vi sono comunque due picchi piovosi (luglio e dicembre con circa 400 millimetri) e due minimi relativi: settembre-ottobre e febbraio-marzo, con circa 150/200 millimetri al mese. In questa zona dicembre è addirittura il mese più piovoso, e gennaio è più piovoso di febbraio e marzo. A sud di questa costa, sui pendii montuosi del Braulio Carrillo National Park, le piogge arrivano a 5.000 millimetri (5 metri) all'anno!

Puerto Limón

Ecco le precipitazioni medie a Puerto Limón.
Limón - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)3052301952703253004403151452153804503565
Giorni181617161819231914171721215

Lungo la costa del Mar dei Caraibi c'è un caldo umido tutto l'anno, dato che i venti soffiano costantemente dal mare. Ecco le temperature medie a Puerto Limón.
Limón - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)212121222323232222222221
Max (°C)292930303130303031303029

Il sole sulla costa orientale non brilla molto spesso, dato che le giornate nuvolose e piovose sono frequenti tutto l'anno.
Limón - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)556654455545

Costa del Pacifico



La costa del Pacifico è leggermente più calda della costa caraibica, soprattutto in inverno, quando gli alisei di nord-est scendono dalle montagne e portano un caldo intenso ma secco (le temperature medie diurne si attestano intorno ai 30/32 gradi nel periodo meno caldo, ottobre-novembre, e possono raggiungere i 34/35 °C a marzo e aprile, prima della stagione delle piogge).
Qui c'è una stagione secca ben definita da novembre ad aprile, almeno nella parte centro-settentrionale, mentre proseguendo verso sud, la stagione secca diventa progressivamente più breve (piove abbastanza anche a dicembre e aprile), e nella parte più meridionale il clima diventa addirittura equatoriale, come nella costa del Mar Caraibico.
La parte centro-settentrionale (provincia di Guanacaste, cantone di Puntarenas) è particolarmente calda da febbraio ad aprile, inoltre è la zona meno piovosa del Paese, dato che le precipitazioni oscillano tra i 1.300 e i 1.600 millimetri l'anno, e vi domina la savana.

Puntarenas

Ecco le precipitazioni medie a Puntarenas, nella parte centro-settentrionale della costa del Pacifico.
Puntarenas - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)64530205215175225295280130301600
Giorni2238192118222425156164

Qui il caldo è intenso tutto l'anno, e nel periodo febbraio-maggio è torrido nelle zone interne, con massime intorno ai 37 gradi, mentre sulla costa è un po' meno intenso.
Puntarenas - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)222223242424232323232322
Max (°C)343434353332323232323232

A Puntarenas il sole brilla nella stagione secca, mentre nella stagione piovosa il cielo è spesso nuvoloso nel pomeriggio, quando scoppiano i temporali, ma in mattinata si può comunque godere di qualche ora di sole.
Puntarenas - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)899865565568

Quepos

Più a sud, la costa del Pacifico diventa più piovosa, in compenso è meno calda, soprattutto in primavera. Ecco le temperature medie di Quepos, situata sulla costa, a sud di San José.
Quepos - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)222223242323232323232323
Max (°C)313232323131313030303031

A Quepos cadono ben 3.500 mm di pioggia all'anno; come si può vedere, le piogge sono molto abbondanti da maggio a novembre, ma a dicembre ammontano ancora a 160 mm.
Quepos - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)4525401553904154454705455353501603570
Giorni745122324262626272315219

A Quepos il sole brilla soprattutto da febbraio ad aprile, ma tutto sommato si vede per qualche ora al giorno anche nei mesi più piovosi, perché le piogge, per quanto intense, si verificano normalmente nel pomeriggio o in serata.
Quepos - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)788876666666

Nei pressi di Quepos troviamo il Manuel Antonio National Park.
Più a sud, nella penisola di Osa e nel Golfo Dulce piove ancora di più: a Golfito cadono ben 4.100 mm di pioggia all'anno, e non c'è una vera stagione secca, anche se comunque si scende intorno ai 100 mm al mese da gennaio a marzo. Nel Parco nazionale del Corcovado cresce una foresta tropicale.
Il clima è equatoriale anche nell'Isola del Cocco, situata nell'Oceano Pacifico, molto a sud del continente.

Temperatura del mare



Il mare nella Costa Rica è caldo tutto l'anno, come si può vedere nella tabella seguente, relativa alla temperatura del mare presso Quepos, che si trova sulla costa del Pacifico (ma sulla costa del Mar dei Caraibi la temperatura è simile).
Quepos - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)282829292929292928282828

Colline e montagne


Nelle zone interne, tra le due coste troviamo due catene montuose, la Cordigliera Central e la Cordigliera di Talamanca.

San José

La capitale San José si trova nella parte centrale, nell'altopiano tra le due Cordigliere, a 1.100 metri, dunque nelle tierras templadas, ed ha perciò una temperatura piacevole tutto l'anno, con notti fresche e giornate piacevolmente calde.
Ecco le temperature medie.
San José - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)141415171717171616161614
Max (°C)242426262726252626252524

A San José piove poco da dicembre ad aprile, e non piove quasi mai da gennaio a marzo. La stagione delle piogge va da maggio a novembre, e i mesi più piovosi sono settembre e ottobre con circa 300 millimetri al mese. Ecco le precipitazioni medie.
San José - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)1552045230240210240310305145401805
Giorni2025172020212222134148

Il soleggiamento è buono nel periodo secco, ma soltanto mediocre nel periodo piovoso, in cui il cielo è spesso nuvoloso.
San José - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)788754444456

San José

Nelle zone di alta montagna, sopra i 2.000 metri, nelle cosiddette tierras frìas, e ancor di più sui pendii dei monti e dei vulcani più alti come il Cerro Chirripó (3.820 metri) o il Volcan Irazù (3.431 metri), le temperature diventano basse, soprattutto nei mesi invernali. Al di sopra dei 3.500 metri durante la notte può gelare tutto l'anno.

Gli uragani



La Costa Rica è quasi sempre risparmiata dagli uragani del mar dei Caraibi, che passano ad una latitudine appena più alta: a volte infatti possono interessare il vicino Nicaragua, dunque le zone più a rischio sono quelle settentrionali, che possono essere interessate magari indirettamente. Il periodo degli uragani va da giugno a novembre (anche se sono più probabili a ottobre e novembre), durante la stagione delle piogge, che comunque in genere non si consiglia ai turisti.
Il primo uragano ad aver colpito direttamente la Costa Rica è stato Otto nel novembre 2016, anche se l'uragano Nate, che si è formato sul mare ad est del Paese nell'ottobre 2017 e poi si è spostato verso nord, ha portato danni ancora più gravi.
Vi sono poi le depressioni e le tempeste tropicali che si possono formare sul Pacifico, che in genere non sono intense perché interessano il Paese ai primi stadi della loro formazione, e poi si spostano verso nord-ovest rimanendo sull'oceano, ma possono comunque portare piogge abbondanti, che possono provocare frane e smottamenti.

Quando andare



Il periodo migliore per visitare la Costa Rica, sia che si voglia fare vita da spiaggia, sia che si intenda visitare le città o esplorare la sua natura ricca di specie animali e vegetali, va da gennaio a metà aprile, e in particolare i mesi di febbraio e marzo. Quasi ovunque fa caldo, c'è il sole e piove poco, tranne sulla costa orientale, che ha un clima caldo e umido con piogge frequenti tutto l'anno.
La capitale può essere visitata anche a dicembre.
Nel nord-ovest (provincia di Guanacaste, cantone di Puntarenas), dato che a dicembre piove già poco, e poi in primavera fa molto caldo, si possono preferire dicembre e gennaio.
Nel sud-ovest (parte meridionale della provincia di Puntarenas, v. Quepos e Golfito, penisola di Osa), dato che a dicembre piove ancora abbastanza, si può andare da gennaio a metà aprile.
Sulla costa caraibica si possono scegliere febbraio e marzo.

Cosa portare in valigia



Per San José e le tierras templadas: tutto l'anno, vestiti leggeri, una felpa o maglione per la sera; impermeabile o ombrello da maggio a novembre.
Per le pianure e le coste: vestiti leggerissimi; nella stagione delle piogge, una felpa leggera e un impermeabile leggero per i temporali.
Per l'alta montagna: vestiti caldi, giacca a vento, scarpe da trekking.

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