Indice


Introduzione



Il clima della Gran Bretagna, influenzato dall'Oceano Atlantico, è temperato e umido, con scarti di temperatura relativamente contenuti tra l'inverno e l'estate. Il tempo è però variabile, con frequenti cambiamenti da un giorno all'altro o anche nell'arco della stessa giornata.

Le temperature medie in pianura sono sempre superiori allo zero anche in gennaio, quando oscillano intorno ai 4/5 ºC nelle città principali, e arrivano a 6 gradi nella punta sudoccidentale del Paese; in luglio oscillano tra i 12 gradi del nord della Scozia e i 18,5 °C nella regione di Londra.

Le precipitazioni sono ovunque frequenti, ma sono ancor più frequenti e abbondanti al nord e sui versanti occidentali. Ad esempio in Scozia occidentale si raggiungono i 1.500 millimetri, con circa 200 giorni all'anno di pioggia (più di un giorno su due!), mentre a Manchester cadono 800 mm di pioggia in 141 giorni; a Plymouth, sulla costa sudoccidentale cadono 1.000 mm di pioggia in 142 giorni, mentre il sud-est è meno piovoso: a Londra cadono appena 600 mm di pioggia l'anno, distribuiti comunque in 109 giorni.

Scozia



Mappa della Scozia
In Scozia il clima è molto fresco, umido, piovoso e ventoso per la gran parte dell'anno.
Le precipitazioni sono più abbondanti sul versante occidentale e sulle highlands, dove superano anche i 1.500 millimetri all'anno, mentre sono meno abbondanti sul versante orientale, dove scendono sui 600/700 millimetri annui: dunque Glasgow è più piovosa di Edimburgo. Tuttavia le piogge sono frequenti ovunque, e anche nei mesi estivi si registrano più di dieci giorni di pioggia al mese.
Il vento è più frequente sul lato occidentale, su quello settentrionale e sulle isole; non a caso le città principali (Aberdeen, Dundee, Glasgow, Edimburgo) si trovano nel lato relativamente protetto, cioè quello orientale o meridionale. Comunque, quando si formano le più intense depressioni, il vento può essere forte ovunque.
La Corrente del Golfo rende l'inverno scozzese abbastanza mite, almeno se si considera la latitudine: in pianura la temperatura media di gennaio e febbraio è intorno ai 4/5 gradi. Tuttavia la sua posizione settentrionale la rende esposta alle correnti provenienti dalle regioni artiche, che possono portare rovesci di neve e qualche gelata, che vengono però sostituite dopo pochi giorni dal ritorno delle correnti miti dall'Atlantico.
In primavera la temperatura aumenta molto lentamente, per cui fa freddo ancora ad aprile, quando le massime sono intorno ai 10/12 gradi. In compenso la primavera è la stagione relativamente più soleggiata.
L'estate in Scozia è fresca, a volte molto fresca o un po' fredda, soprattutto lungo le coste e nelle isole: la temperatura media diurna va dai 14 gradi delle isole Shetland, ai 15/16 gradi del nord-ovest, ai 19 gradi di Glasgow ed Edimburgo. Le minime notturne sono intorno ai 11/12 gradi. In Scozia anche l'estate è una stagione piovosa, e il sole in luglio e agosto è un po' più raro che in giugno.
L'autunno è freddo, ventoso e piovoso. Il vento è frequente, e a volte si possono verificare delle vere e proprie tempeste in autunno e in inverno.

Glasgow

Ecco le temperature medie di Glasgow, che come detto si trova sul versante occidentale.
Glasgow - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)2235710121210742
Max (°C)77101316182019161397

A Glasgow le precipitazioni ammontano a 1.250 mm l'anno. Le piogge sono frequenti tutto l'anno, comunque, sono un po' meno frequenti da aprile a luglio. Ecco le precipitazioni medie.
Glasgow - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)15010511065656575901101451251351245
Giorni171315121211121314171616167

La Scozia è una regione poco soleggiata. Il sole si vede raramente tutto l'anno, comunque il mese relativamente più soleggiato è maggio. Ecco la media delle ore di sole al giorno a Glasgow.
Glasgow - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)123465554321

Highlands

Sulle Highlands naturalmente il clima è più freddo, e in inverno si verificano abbondanti nevicate. Considerando poi che la temperatura aumenta di poco nelle altre stagioni, si capisce come qui la durata dell'innevamento sia notevole. Anche il vento è più intenso e frequente, come in genere accade nelle regioni montuose.
Ecco ad esempio le temperature di Glen Ogle, che si trova a 565 metri s.l.m.
Glen Ogle - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)-1-2-114688641-1
Max (°C)33471012141412853

A quote più alte le temperature sono ancora più basse, come si può vedere dai dati del monte Cairn Gorm, a 1.245 metri di altezza, dove è presente anche un impianto di risalita.
Cairn Gorm - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)-6-6-5-3-12442-1-3-5
Max (°C)-1-2-12471097410

Loch ness

Il mare in Scozia non è così freddo in inverno, almeno se si considera la latitudine, mentre è decisamente freddo in estate. Ecco le temperature del mare ad Aberdeen.
Aberdeen - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)877781113131211108

Galles



Mappa del Galles
In Galles il clima è fresco e nuvoloso per gran parte dell'anno, ma è più mite in inverno rispetto alla Scozia, perché la sua posizione lo rende maggiormente riparato dalle masse d'aria artica provenienti da nord, ma anche da quelle fredde continentali provenienti da sud-est, che invece possono interessare l'Inghilterra. La temperatura media di gennaio e febbraio è intorno ai 5 gradi (praticamente come a Firenze).
L'estate è fresca, soprattutto nella parte settentrionale: la media in luglio e agosto è di circa 15 °C nel nord e 16/17 °C nel sud; le temperature medie massime toccano i 20/22 °C nelle città meridionali situate nel Canale di Bristol (Swansea, Cardiff).

Cardiff

Ecco le temperature medie di Cardiff.
Cardiff - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)2245811131311853
Max (°C)891114172022221915119

Le piogge in Galles sono frequenti tutto l'anno, e abbondanti in autunno e in inverno, mentre toccano un minimo tra aprile e giugno.
Ecco le precipitazioni medie di Cardiff.
Cardiff - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)12085907070658095951351251251150
Giorni161113111110111111161514149

Anche in Galles il cielo è spesso nuvoloso, comunque il sole brilla per circa 6 ore al giorno da maggio ad agosto (che se si considera la lunghezza delle giornate, non sono tante).
Cardiff - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)234666665322

La temperatura del mare in Galles è un po' più alta che in Scozia, comunque rimane molto fresca, se non fredda, in estate. Ecco le temperature del mare presso Swansea.
Swansea - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)1099101113151616151311

Inghilterra



Mappa dell'Inghilterra
In Inghilterra il clima è temperato, ed è fresco per gran parte dell'anno.
Ecco le temperature medie di Liverpool, situata nella parte occidentale.
Liverpool - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)2245811131311853
Max (°C)77912161820191714108

In Inghilterra le piogge sono più abbondanti nella parte nord-occidentale e in quella sud-occidentale, dove si superano i 1.000 mm all'anno.
Ecco le precipitazioni medie a Liverpool, dove sono ad un livello intermedio, dato che ammontano a 835 mm all'anno.
Liverpool - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)755565555565607070958590835
Giorni141113101111101112151514145

L'inverno in Inghilterra è freddo e nuvoloso, a volte nebbioso, a volte ventoso. Durante l'inverno, le temperature medie non variano di molto da nord a sud, tanto che la media di gennaio è di circa 4/5 gradi sia nel nord (v. Newcastle upon Tyne), che nel centro (v. Birmingham), che nel sud (v. le campagne intorno a Londra). Simili le temperature medie a Liverpool e a Manchester.
Infatti, le regioni più meridionali sono le più lontane dal polo, ma sono anche quelle più vicine al continente europeo, da cui durante l'inverno può affluire dell'aria fredda di origine russa. Per questo le zone esposte ad est sono anche più soggette alle nevicate, quando soffiano le correnti freddi dall'est europeo. Comunque, questi periodi freddi sono in genere brevi, perché molto presto tornano a soffiare le correnti occidentali.
Se come abbiamo detto in Gran Bretagna il freddo arriva da nord in Scozia e da est in Inghilterra, non stupisce che oltre al Galles la zona più mite sia il sud-ovest dell'Inghilterra (Devon e Cornovaglia), dove la temperatura media di gennaio e febbraio oscilla intorno ai 6 gradi (v. Plymouth). Qui le nevicate e le gelate sono rare.
Ecco le temperature medie di Plymouth.
Plymouth - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)4456911131312965
Max (°C)9911131618202018151210

Sulla punta della Cornovaglia, sull'isola di Scilly e sulle isolette a nord della Francia (v. Jersey) vi sono dei microclimi in cui l'assenza di gelate consente la crescita di alcune specie di piante subtropicali. In compenso nel sud-ovest, che è così esposto alle correnti atlantiche, le piogge sono più abbondanti.
Ecco le precipitazioni medie a Plymouth.
Plymouth - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)11085806565556065751151151201005
Giorni1512121110991010141515142

La primavera in Inghilterra è molto fresca, e la temperatura aumenta molto lentamente; le piogge sono sempre frequenti, ma sono meno abbondanti che in autunno e in inverno.
La primavera avanzata è il periodo più soleggiato dell'anno, nonostante la presenza pressoché quotidiana delle nubi; il vento, inoltre, riduce la sua intensità e la sua frequenza. A partire da maggio il paese si ricopre di fiori.
Giugno è un ottimo mese: le giornate sono molto lunghe, la natura (anche grazie alla passione che i britannici nutrono per il giardinaggio) è in fiore, e le temperature sono piacevoli. Non mancano però, come sempre, gli acquazzoni.
A differenza che in inverno, durante l'estate la temperatura aumenta procedendo da nord-ovest verso sud-est, tanto che la zona di Londra, che certamente per chi viene da Paesi più meridionali è fresca, è pur sempre quella che conosce le temperature estive più elevate. Le temperature diurne estive vanno dai 18 gradi di Newcastle, ai 19/20 di Manchester, ai 20 di Birmingham e Cambridge, ai 23 della zona di Londra. Nel sud-ovest, che durante l'inverno era la zona più mite, l'estate è fresca: le temperature minime sono intorno ai 13 gradi e le massime intorno ai 20.
Anche in estate il tempo è variabile in tutto il Paese, tanto che può cambiare da un giorno all'altro, o più volte nel corso della stessa giornata. Il sud dell'Inghilterra è la zona più soggetta a periodi caldi, in cui le correnti meridionali possono portare uno scampolo di estate mediterranea: allora la temperatura può puntare persino verso i 28/32 gradi. Questi periodi però non si verificano tutti gli anni e in genere durano pochi giorni.
Durante l'estate anche le piogge sono più frequenti e abbondanti nel nord che nel sud: se a Manchester a luglio si registrano mediamente 12 giorni di pioggia, a Londra sono "soltanto" 8.
Ecco le precipitazioni medie a Londra.
Londra - Precipitazioni medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDicAnno
Prec. (mm)554040455045455050706055605
Giorni1199998888111010109

A volte in estate possono scoppiare dei temporali, soprattutto nelle zone interne e meridionali, spesso accompagnati da raffiche di vento.
Ecco le temperature medie a Londra.
Londra - Temperature medie
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Min (°C)2246912141411853
Max (°C)881114182123232016118

Oxford

Nel nord dell'Inghilterra il cielo è spesso nuvoloso: a Liverpool e Manchester non si va oltre le 6 ore di sole al giorno da maggio a luglio; va un po' meglio al sud (v. Londra, Brighton), dove si può arrivare a 7 ore.
Manchester - Soleggiamento
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Sole (ore)233566654322

La temperatura del mare in Inghilterra aumenta gradualmente procedendo verso sud, tanto che nel mese di agosto raggiunge 15 °C a Liverpool e Newcastle, e 17 °C nel sud, come si può vedere dalla temperatura media del mare presso Brighton, sulla costa meridionale.
Brighton - Temperatura del mare
MeseGenFebMarAprMagGiuLugAgoSetOttNovDic
Temp. (°C)98891113151717161311

Quando andare



Il periodo migliore per visitare la Gran Bretagna è l'estate, da giugno ad agosto: è una stagione molto fresca in Scozia, e progressivamente più calda man mano che si procede verso sud; è ovunque abbastanza piovosa ma anche relativamente soleggiata.
In Scozia in luglio e agosto si registra un aumento delle precipitazioni e una diminuzione del soleggiamento: qui il mese più soleggiato è giugno, che però è anche più fresco rispetto ai due mesi centrali dell'estate.
In tutta la Gran Bretagna giugno è un ottimo mese: le giornate sono molto lunghe, il paese è in fiore, le piogge e le nubi non mancano, ma esse si alternano al sole. Anche maggio (che però al nord e in Scozia è molto fresco, e a volte persino freddo), offre spesso un tempo discreto.
L'estate piena (luglio-agosto) al centro-sud è piacevolmente calda, e tra un rovescio e l'altro può anche spuntare il sole.
Come detto, il mare è freddo anche in estate: la temperatura dell'Atlantico raggiunge appena i 12 gradi nelle Shetland, i 13/14 gradi in Scozia, i 17 gradi nella Manica e in Cornovaglia.
Non essendo il clima della Gran Bretagna caratterizzato da estremi climatici, non esiste una stagione da evitare assolutamente, anche se va detto che la fine dell'autunno (novembre e dicembre) è un periodo caratterizzato da giornate molto brevi, cieli quasi sempre nuvolosi, piogge frequenti e venti a volte forti, mentre il pieno inverno (gennaio-febbraio) oltre a offrire giornate di tipo autunnale, può a volte essere piuttosto freddo.

In valigia - cosa portare



In inverno: vestiti caldi, maglione, cappotto, impermeabile. Per la Scozia e per le highlands, e per i periodi più freddi: guanti, berretto, sciarpa.
In estate: vestiti di mezza stagione, giacca e felpa, impermeabile o ombrello. Nella zona di Londra è più facile che in alcune giornate ci si possa vestire leggeri, con t-shirt e pantaloncini.

Per il clima dell'Irlanda del nord, si veda il clima dell'Irlanda.

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